La selección de fútbol de España es el equipo formado por jugadores de nacionalidad española que representa a la Real Federación Española de Fútbol desde 1920 en las competiciones oficiales organizadas por la Unión Europea de Asociaciones de Fútbol (UEFA) y la Federación Internacional de Asociaciones de Fútbol (FIFA).

El equipo es conocido familiarmente como «la furia española», rememorando el saqueo de Amberes, episodio de la historia militar española.2 También es conocido con el seudónimo «La Furia Roja», acuñado por un periodista italiano que se refirió a él como «Furia Rossa».3 En los últimos años se ha popularizado simplemente como «La Roja» (este seudónimo también lo utiliza la Selección de Chile), término acuñado por el ex seleccionador nacionalLuis Aragonés.1

La selección española ha participado en trece ediciones de la Copa Mundial de Fútbol y fue la anfitriona de la edición de 1982. En Sudáfrica 2010cosechó el mayor éxito de su historia al proclamarse campeona del mundo tras vencer por 0-1 a los Países Bajos, convirtiéndose así en el octavo país en conseguir un Mundial y en el primer europeo en lograrlo fuera de su continente.4 Se situó como la sexta selección en la clasificación histórica de los mundiales pese a su ausencia en seis ediciones, y la séptima en palmarés, empatada con la selección inglesa tras ese último éxito.5

Los reconocimientos más destacados por la conquista mundialista fueron el Premio Príncipe de Asturias de los Deportes6 y el Premio Laureus, considerado el Óscar del deporte,7 al mejor equipo internacional del año.8 Además, fue nombrada en 2013 por sexta vez consecutiva, mejor equipo del año por la FIFA,9 igualando el récord que ostentaba la selección brasileña.

Como selección UEFA, tiene el derecho a participar en la Eurocopa, en la que se ha clasificado para jugar su fase final en nueve ediciones. España ha jugado cuatro finales y se ha proclamado campeón en tres ocasiones: la primera, en la segunda edición del torneo en 1964, jugando como país anfitrión, tras derrotar a la Unión Soviética por 2-1 en la final disputada en el estadio Santiago Bernabéu. Repitió éxito en la Eurocopa 2008, después de vencer en la final a Alemania por 1-0 con gol de Fernando Torres.10 Esta victoria en 2008 le supuso encabezar por vez primera la clasificación mundial de la FIFA, siendo el sexto equipo que lograba liderar dicho ránking, y el primero que no había ganado ninguna Copa del Mundo en hacerlo.11 En 2012, se convirtió en la única selección de fútbol en ganar dos Eurocopas consecutivas,12 tras vencer 4-0 a Italia. Esto también los convierte en la primera selección nacional en ganar el «triplete» de selecciones con la Eurocopa de 2008, el Mundial de 2010 y la Eurocopa de 2012.13 Además, en laEurocopa de 1984, celebrada en Francia, alcanzó el subcampeonato, perdiendo la final por 2-0 ante el país anfitrión de Francia. Ocupa el primer lugar del ránking de equipos más laureados de esta competición igualado con la selección alemana,14 y el segundo lugar en su clasificación histórica.

En sus participaciones en los Juegos Olímpicos para selecciones absolutas, -antes de modificar el COI y la FIFA las normativas referente a las condiciones de los equipos participantes-n 1 consiguió en su debut la medalla de plata en los Juegos Olímpicos de 1920, disputados en Amberes, tras derrotar a la selección neerlandesa por 3-1 gracias al tanto de Pichichi y al doblete de Félix Sesúmaga.

Los éxitos se suceden también en las categorías inferiores, donde cabe destacar a la selección sub-20 que consiguió ganar la Copa Mundial de Fútbol sub-20 de 1999 jugada en Nigeria, al derrotar por 4-0 a Japón.15 Posee también dos subcampeonatos de este torneo, en las ediciones de 1985 en la Unión Soviética y 2003 en los Emiratos Árabes Unidos tras perder en ambas frente a la selección brasileña. Se encuentra situada como la cuarta mejor selección de la categoría. En la categoría sub-21 logró 4 campeonatos de la Eurocopa sub-21 en 1986, 1998, 2011 y 2013, tras vencer a Italia (1986 y 2013), GreciaSuiza respectivamente; y 2 subcampeonatos (1984, 1996) al perder frente a Inglaterra e Italia. Éxitos que le sitúan como la segunda mejor selección europea de la categoría, la segunda más importante después de la absoluta y la olímpica, solo superada por la selección sub-21 de Italia. El éxito más importante de la categoría sub-23, se produjo en los Juegos Olímpicos de 1992, celebrados en Barcelona, cuando ganó la medalla de oroal derrotar a Polonia por 3 a 2 en la final disputada en el Camp Nou.16 Posee además una medalla de plata, conseguidas en los Juegos del 2000, enSídney, perdiendo la final en los penaltis ante Camerún tras haber finalizado el partido con 2-2 en el marcador. Es con un oro y una plata la segunda selección sub-23 más laureada superada sólo por la selección sub-23 de Argentina.n 2

Historia

Primeras décadas (1920-1950)

Inicios y primeros éxitos

Alineación frente a Bélgica en su segundo partido internacional. Juegos Olímpicos de Amberes 1920.[n 3]
Alineación frente a Bélgica en su segundo partido internacional. Juegos Olímpicos de Amberes 1920.n 3
Encuentro frente a Portugal en 1921.
Encuentro frente a Portugal en 1921.

La selección española se creó en 1920 con el objetivo de presentar un equipo de fútbol que representase a España en los Juegos Olímpicos de ese mismo año en Amberes (Bélgica).

La selección disputó su primer partido oficial el 28 de agosto de 1920, en el estadio de La Butte de Bruselas (Bélgica), donde se enfrentó en la fase previa a la selección de Dinamarca (subcampeona en las dos anteriores ediciones). Este encuentro, que ganó por 1-0 gracias al tanto de Patricio Arabolaza, primer gol oficial de la historia del combinado español, significaría convertirse en la selección nacional número 28 en disputar un partido internacional.n 4En la posterior fase final, le tocó enfrentarse a la anfitriona selección belga en cuartos de final, frente a la que cayó derrotada por 3-1 en un partido en el que los jugadores españoles no jugaron un gran partido posiblemente por el fuerte ambiente en contra del público local.17

Los anfitriones acabarían saliendo campeones, tras quedar descalificada la selección checoslovaca por abandonar durante la disputa de la final. Debido a ello, España pasó a incorporarse a un torneo de consolación para dilucidar las medallas de plata y bronce entre el resto de los equipos participantes. Se disputó una nueva fase previa entre los equipos que no habían alcanzado las semifinales anteriores, enfrentándose en las eliminatorias ante la selección sueca. En este partido surgió la histórica frase de José María Belauste:

«¡Sabino! ¡A mí el pelotón, que los arrollo!»

Éste cumplió con su frase, ya que consiguió igualar el primer gol sueco, para que Domingo Gómez-Acedo marcase posteriormente el 2-1 final. El siguiente enfrentamiento frente a la selección italiana fue saldado con una victoria por 2-0 gracias al doblete de Félix Sesúmaga,18 que les permitió luchar por las medallas frente a los semifinalistas del torneo: Países BajosFrancia y Checoslovaquia. El Equipo de los Países Bajos fue el único rival de España (ya que Francia no se presentó a disputar los encuentros y Checoslovaquia había quedado descalificada por su abandono en la final anterior), a la cuál se la venció por 3-1 con goles de Sesúmaga, en dos ocasiones, y «Pichichi». España ganaba así la medalla de plata.19 ,20 ,21

Los medallistas españoles fueron: Domingo Gómez-Acedo, Patricio Arabolaza, Mariano ArrateJuan Artola, Joaquín Vázquez, José María Belausteguigoitia «Belauste», Sabino Bilbao, Ramón Eguizábal, Ramón «Moncho» Gil, Ricardo ZamoraSilverio Izaguirre, Rafael Moreno «Pichichi», Luis OteroFrancisco PagazaurtunduaJosé Samitier,Agustín Sancho, Félix Sesúmaga y Pedro Vallana junto con el seleccionador Paco Bru.22

La primera participación de la selección de fútbol resultaba así un éxito que sin embargo tardaría en repetirse.

España jugó su primer partido en territorio nacional en el año 1921 en un encuentro frente a la entonces campeona olímpica. Se batiría a Bélgica por 2-0 en Bilbao,23 y jugaría 7 encuentros amistosos frente a laselección vecina de Portugal durante toda la década de los años 20. En un encuentro amistoso de esa misma década, en 1929 venció a una de las selecciones con la que ha sostenido una histórica rivalidad: Francia por 8-1.24

Pese a ser subcampeona olímpica, en la siguiente cita olímpica en París en el año 1924 no consiguió clasificarse para la fase final, tras caer derrotada ante Italia por 1-0 con un gol en propia puerta del español Pedro Vallana.25

El mismo rival les eliminaría en los Juegos Olímpicos de 1928 en Ámsterdam en los cuartos de final al perder por un contundente 7-126 en el partido de desempate por la igualada a un gol en el partido previo; y después de habar ganado curiosamente por ese mismo resultado frente a la selección mexicana en los octavos de final. En este partido destacó el capitán y delantero José María Yermo Solaegui, que anotaría 3 goles. Empezaba a forjarse una rivalidad con el país transalpino.

España tuvo el privilegio de convertirse en el primer equipo no británico en vencer a la selección de Inglaterra en un partido amistoso disputado en Madrid en 1929 que finalizaría 4-3.27 Con el fútbol internacional asentado, y llegada la profesionalización, se organizaría a la primera disputa mundialista en lo que sería el primer gran evento dedicado al fútbol de selecciones, la Copa Mundial de Fútbol.

Mundial de Uruguay 1930

En el mes de julio del año 1930, se celebró en Uruguay la primera Copa del Mundo. La Federación Española fundada la década anterior y pese a haber presentado su candidatura junto a ItaliaHungríaPaíses Bajos y Suecia, viendo que la designación podría caer del lado del país sudamericano, retiró esta junto al resto de selecciones europeas para apoyar conjuntamente a Italia. Tras su descarte, y la designación de Uruguay,28 considerado el combinado más potente por salir campeón de las anteriores dos citas olímpicas de fútbol en París 1924 y Ámsterdam 1928, la Federación alegó el largo viaje y coste necesario en barco hasta llegar al país sudamericano, por lo que rechazó tomar parte en la misma, a pesar de que Uruguay decidió hacerse cargo de todos los gastos y compensar a las selecciones participantes en un intento por prestigiar el torneo. Tanto España, como la gran mayoría de los equipos nacionales europeos no aceptaron la invitación para jugar el Mundial debido al enfado por considerar inapropiado que el primer gran torneo se disputase fuera de Europa, y más en concreto, Inglaterra, al ser la cuna donde nació este deporte,29 pese a que el Viejo Continente se encontraba aún maltrecho por la Primera Guerra Mundial, y se avocaba por alentar la paz desde Uruguay. Nacería así bajo la tutela del entonces presidente de la FIFAJules Rimet, la Copa Mundial y su trofeo de la «Diosa de la Victoria».30

Tres años después de la primera cita mundialista se sucedían los encuentros entre selecciones para potenciarse. estacó entre ellos el jugado por los españoles el 21 de mayo de 1933, fecha en la que se dio la mayor goleada a favor en su historia tras vencer por trece goles a cero a la selección búlgara.31 El futbolista más destacado de aquel encuentro fue el debutante gallego Eduardo Gómez «Chacho» quien anotó seis de los trece tantos estableciendo dos marcas vigentes en la actualidad, la de máximo goleador en un partido de la selección y el mejor resultado.32

Mundial de Italia 1934

Un año más tarde, España participó por primera vez en un Mundial, en concreto, en la Copa del Mundo de 1934 de Italia. Por primera vez, España acudía a un gran torneo futbolístico representando a la por entonces República española. Se contaba en la portería con Ricardo Zamora. La defensa la ocupaban Ramón ZabaloCiriaco Errasti y el líder de la zaga Jacinto Quincoces. En el medio campo sobresalían«Lafuente»Martín MarculetaLeonardo Cilaurren o José Muguerza y unos atacantes como Martí VentolràLuis RegueiroSimón Lecue«Chacho»Crisanto BoschGuillermo Gorostiza e Isidro Lángara, todo un depredador del área. Tuvo un promedio goleador de 17 goles en 12 encuentros.33 Dirigidos por Amadeo García de Salazar la selección jugaba con un 2-3-5, algo muy normal en la época. Venció en octavos de final, a la selección brasileña por 3-1. En aquel partido, Zamora paró un penalti a Leônidas da Silva, la gran estrella brasileña, y convirtiéndose así en el primer portero en parar una pena máxima en la historia de los Mundiales.

La rivalidad entre Italia y España quedaba marcada ya para la posteridad.

Sería la única participación española en un Mundial que no repetiría hasta 1950 en el campeonato de Brasil debido a la Guerra Civil Española (1936-1939), que les impidió acudir al Mundial de 1938 que se celebró en Francia, y a la Segunda Guerra Mundial (1939-1945) en la que no se disputó la competición.

Luces y sombras (1950-1968)

Tras los logros obtenidos hasta la fecha, como una destacado subcampeonato en los Juegos Olímpicos, un quinto puesto en su primera participación mundialista, y convertirse en la primera selección no británica en vencer a la potente selección inglesa, España participó en su segundo Campeonato del Mundo, el Mundial de fútbol de 1950 celebrado en Brasil, donde firmaría su mejor actuación hasta la Copa Mundial de Fútbol de 2010. El equipo, entrenado por Guillermo Eizaguirre, acabaría el torneo en la cuarta posición, tras jugar la liguilla final.

En la primera fase la selección logró tres victorias frente a la selección estadounidense por 3-1, tras remontar el gol norteamericano, en los 10 últimos minutos. Los goles fueron marcados por IgoaBasora yTelmo Zarra.34 En su segundo partido, el conjunto español venció a la selección chilena por 2-0, donde no obstante, se le anularon otros dos goles más a España.35 En el tercer choque, que se disputó en elestadio de Maracaná, el día 2 de julio, España venció por uno a cero a la selección inglesa.36 El encuentro siempre sería recordado por el gol de Zarra, que marcó a los tres minutos del comienzo del segundo tiempo, y por la locución radiofónica del tanto realizada por Matías Prats Cañete.37 ,38 Tras la victoria, el presidente de la Federación española de fútbol, Armando Muñoz Calero le envió un telegrama a Franco, en el que destacaba la frase «Excelencia, hemos vencido a la Pérfida Albión». Debido a ello se disculpó, pero fue cesado de su cargo.39

Posteriormente los cuatro ganadores de cada grupo jugaron una liguilla para dilucidar el campeonato. En su primer encuentro, empató a dos goles ante Uruguay, que acabó siendo la campeona del Mundial en lo que se conocería como «El Maracanazo». Posteriormente, perdería contra la selección brasileña por un claro 6-1. A pesar de encajar en ese encuentro seis goles, Antoni Ramallets se marchó del Mundial elegido como el mejor cancerbero del torneo y con el apodo de el «Gato de Maracaná».40 En el encuentro ante los suecos se resolvía el tercer y cuarto puesto, perdió por 3-1.41

Pese a ese puesto, España no se pudo clasificar para disputar el Mundial de 1954 celebrado en Suiza (que previamente había sido designada para organizar el campeonato anterior, pero que decidió posponerse a la siguiente edición para que así coincidiese con el 50 aniversario de la FIFA),42 cuya sede central se encontraba en Zúrich), continuaría su crecimiento y pronto se convertiría en una de las mejores selecciones.

En la fase de clasificación a España le tocó enfrentarse a la selección turca. En el partido de ida, venció en Madrid por 4-1 (con goles de Alsua, Miguel, Gaínza y Venancio). Pero en el otro encuentro, perdió enEstambul por 1-0. Se jugó un mal partido y los turcos anularon por completo a la entonces estrella del equipo; Kubala. Debido a que en esa época no existía la diferencia de goles en los partidos a doble encuentro, se disputó un partido de desempate en Roma tres días después. Antes de que comenzara este, Ottarino Barassi, el presidente de la Federación Italiana, le entregó a Sancho Dávila, su homólogo en la Española, una comunicación de la FIFA. El mensaje era: «Atención equipo español situación jugador Kubala». Debido a ese telegrama (la FIFA negó siempre haberlo enviado, lo que añade aún más misterio a dicho suceso) España no se atrevió a alinear a Kubala. El partido finalizó con empate a 2 goles, por lo que la clasificación en una época en la que no se realizaban tandas de penaltis se dilucidó por sorteo.43 El niño italiano Franco Gemma (fue él elegido como mano inocente) sacó de un sombrero el papel con el nombre de Turquía, por lo que España quedó eliminada.44

Para el campeonato siguiente, el Mundial de 1958 de Suecia, España tampoco logró clasificarse para la fase final. En la ronda previa europea del año 1958, España quedó encuadrada en el grupo 9 de clasificatorio europeo junto a la selección escocesa y la selección suiza. España no comenzó bien, y tras empatar con los suizos a dos goles, y perder frente a los escoceses por 4-2, debía ganar sus siguientes dos partidos y esperar que Suiza ganase a Escocia. No fue así, y pese a conseguir vencer a ambos conjuntos por sendos 4-1, sería superada por el conjunto británico por un solo punto, siendo éste el que lograse la clasificación mundialista.45

Tras dos ausencias mundialistas, llegaría a Francia la Eurocopa de 1960, primer torneo entre selecciones europeas de fútbol de la historia.

España jugó la fase previa a doble partido frente a la selección polaca a la que derrotó por un parcial de 7-2 en los octavos de final que se disputaban en cada uno de los países de los contendientes.46

El posterior sorteo de los cuartos de final deparó un enfrentamiento entre España y la Unión Soviética, países que no tenían relaciones diplomáticas.

El 25 de mayo, cuando la expedición española dirigida por Helenio Herrera y formada por hombres como Di Stéfano (Balón de oro en 1957 y 1959), Luis Suárez o Paco Gento estaban concentrados en Madrid para viajar a Moscú para disputar el primer partido de la eliminatoria, vieron en la prensa el siguiente comunicado: «La Federación Española de Fútbol ha comunicado a la FIFA que quedan suspendidos los encuentros de fútbol entre las selecciones nacionales de España y de la URSS para la Copa de Europa de Naciones». La dictadura de Franco se había opuesto a que España se enfrentara a la URSS por temor a que una derrota española fuera utilizada por los soviéticos con fines políticos y muy especialmente, porque el régimen franquista no quería recibir a una delegación del mencionado país en suelo español. El presidente de la Federación viajó de urgencia a París para buscar una solución: jugar en campo neutral, jugar los dos partidos en Moscú, renunciar a los derechos económicos… Cualquier cosa con tal de seguir adelante. Pero de nada sirvió. Los rusos rechazaron cualquier opción. El diario Pravda había aprovechado la situación para vender que «El régimen fascista español tenía miedo al equipo del proletariado soviético» y ya no iban a dar marcha atrás. Consciente de que España hubiera sido un rival muy difícil de batir, la URSS trasladó el asunto a la UEFA y esta decretó la expulsión de España de la Eurocopa y el pase automático de los soviéticos a la fase final, que se disputaría en Francia. Toda Europa conoció la noticia, lo que supuso un duro golpe al prestigio de la competición en su primera edición. Pero, sobre todo, fue un mazazo para el fútbol español, que se veía privado de un más que posible éxito por motivos ajenos a lo deportivo.47

Sería la primera vez que España y la URSS cruzasen sus caminos y quedaría un marcado recuerdo para el futuro.

España volvía a un Mundial tras las mencionadas dos ausencias consecutivas. La nueva edición se disputaría en Sudamérica, en el que según los críticos pudo tratarse del peor Mundial de todos los celebrados hasta la fecha en cuanto a organización.48

En la fase de clasificación del torneo el conjunto español, dirigido por Pedro Escartín, tras su enfrentamiento correspondiente en la zona UEFA debería disputar una plaza en la repesca frente al aspirante de laCAF o la AFC. Su enfrentamiento europeo fue contra la selección galesa a la que se derrotó por un 3-2 global en la eliminatoria, tras lo cual habría de disputarse la clasificación mundialista frente a la selección marroquí, vencedora de las eliminatorias de la CAF. En ella el combinado español vencería por un resultado total de 4-2, con lo que se logró el pase a su tercer Mundial.

La selección española de fútbol se presentó en la Copa del Mundo de 1962 de Chile con un equipo dirigido por Helenio Herrera y en el que sobresalían jugadores como Luis SuárezPaco GentoJoaquín Peiró,Enrique CollarDel Sol, o el ya mencionado Ferenc Puskás que hacía presagiar los mejores augurios. Faltó su figura, el nacionalizado Alfredo Di Stéfano, que se había lesionado en el antepenúltimo partido de preparación para el Mundial, perdiendo así su última gran oportunidad de participar en una Copa del Mundo (es el único de las grandes estrellas de todos los tiempos que no ha jugado en una cita mundialista), aunque viajó a Chile con la expedición española para estar al lado de sus compañeros de selección como así constan las actas de la FIFA.49 El hispano argentino, nacionalizado 4 años antes, junto al hispano húngaro Ferenc Puskás, el hispano paraguayo Eulogio Martínez y el hispano uruguayo José Santamaría serían los responsables de que a la selección española se la llamase «La ONU» por ser jugadores extranjeros, es decir, no nacidos en el país, ya que por aquel entonces se permitía que un jugador pudiera defender más de una selección nacional.50

Encuadrada en el grupo C, tras perder en el primer partido frente a la selección checoslovaca por 1-0,51 y vencer en el siguiente a la selección mexicana52 se lo jugaba todo en el tercer y último partido. No sería fácil, ya que tocaba enfrentarse a la actual campeona, la selección brasileña.53

El resultado, encargado de decidir la clasificación, favorecería a los brasileños, que finalmente quedaron clasificados con 5 puntos, mientras que los españoles quedarían en último lugar con 2 puntos, empatados con mexicanos y checoslovacos.

España cerraba una discreta actuación mundialista a la que llegaba como una de las mejores selecciones existentes, y se volvía a casa antes de tiempo, en el que sería su peor participación mundialista hasta la fecha, sin alcanzar la fase final, hecho que sí conseguiría tras terminar en 5.ª y 4.ª posición en las ediciones anteriores. Sin duda una decepción debido a los grandes futbolistas que reunía el equipo, y que asombraban al mundo a nivel de clubes, donde sí conquistaban títulos importantes. De nuevo habría que esperar otra ocasión para ver a España en lo más alto del fútbol de selecciones, y esta no tardaría en llegar. La próxima gran cita se celebraría en suelo español.

Primer gran triunfo

Nueva oportunidad de consolidarse como una de las mejores selecciones del mundo, en el Campeonato de Europa de Naciones de 1964 que se disputaría en España, tras reunirse en mayo en Madrid el Comité Ejecutivo de la UEFA, y concederle a los ibéricos el honor de albergar la fase final. Después del mal papel realizado en el último Mundial, José Villalonga fue elegido nuevo seleccionador y llegó al torneo con un gran equipo formado por jugadores de renombre como el capitán Luis SuárezPaco GentoJosep María FustéAmancio Amaro y José Ángel Iribar.

El combinado español se clasificó para la fase final de esta edición tras vencer en la fase preliminar a la selección rumana por un 7-3 global en la eliminatoria. Como en la Eurocopa anterior, la fase de octavos y cuartos de final, se jugó a doble partido en los países de los enfrentados, para disputar las semifinales y la final en territorio español. Los octavos se disputaron frente a la selección norirlandesa. En su primer encuentro, se empató a uno en San Mamés (Bilbao). Debido a este resultado, Villalonga presentó su dimisión, pero no fue aceptada. El partido de vuelta jugado en Belfast, tuvo un héroe inesperado, este fue el portero José Casas Gris, apodado «Pepín» que sustituyó al meta titular Araquistaín, que se lesionó en el último entrenamiento previo al encuentro ante los norirlandeses. En este choque, Pepín realizó tres grandes intervenciones a lo que sumado al gol de Gento, se conseguía una victoria por 0-1 y la clasificación a la siguiente ronda.54 Curiosamente, los cuartos de final habría que disputarlos contra la selección irlandesa. En la eliminatoria, un contundente 7-1 global daba el pase a la fase final para disputar el título.

España, como anfitriona, disputó en el estadio Santiago Bernabéu su partido de semifinales el 17 de junio en el que se enfrentaría a la selección húngara. Un complicado encuentro que terminó con un empate a un gol y que habría de decidirse en la prórroga. Tras los 120 minutos reglamentarios, los españoles vencerían la eliminatoria por un ajustado 2-1 gracias a los goles de Jesús Pereda y Amancio Amaro (éste último fue el tanto en la prórroga que daría el pase a la final).55

El 21 de junio y presidida desde el palco por el entonces jefe del Estado, Francisco Franco, se disputó la final del campeonato en un abarrotado estadio Santiago Bernabéu. España se enfrentaba de nuevo a laselección soviética, actual campeona de la competición. El partido se esperaba con especial y morboso interés, después de los hechos que tuvieron lugar entre los dos equipos en la pasada edición.

Jugando con la ventaja de campo, los españoles lograron imponerse por un 2-1. Un gol de Jesús Pereda en los primeros compases del encuentro fue rápidamente neutralizado, tras discurrir apenas 2 minutos, por un gol de Galimzyan Khusainov. Cuando parecía que el partido finalizaría en empate y habría que ir al al tiempo extra, en el minuto 84, una internada por la banda derecha de Pereda (en 2008, se descubrió que fue Pereda el autor del pase y no Amancio, ya que el NO-DO modificó las imágenes al cortarse la grabación, y juntó un centro desde la banda derecha de Amancio con el remate de Marcelino)56 la remataría de cabeza en un escorzo inverosímil Marcelino para batir al gran portero Lev Yashin, considerado el mejor portero del mundo y al que se apodaba «la araña negra».57 El tanto daba la victoria a los españoles, que se proclamaban campeones de Europa.58

España ganaba de esta forma su primera Eurocopa (entonces denominada «Campeonato de Europa de Naciones») y se colocaba como mejor selección europea tras igualar el título anterior de la propiaselección soviética, instaurándose como una de las mejores selecciones futbolísticas del panorama mundial. Fue el primer título continental de la selección española, que tardaría 44 años en volver a conquistar.59

Luis Suárez, capitán de la selección y considerado uno de los mejores futbolistas de la época.

Nueva cita mundialista, esta vez en Europa, en la que el conjunto español debería buscar una plaza en el torneo clasificatorio.

Tras quedar encuadrada en el grupo 9 junto a la selección irlandesa y la selección siria, el combinado asiático renunció a jugar a modo de protesta para mostrar su apoyo a los representantes africanos por el reparto de las plazas. Así pues, la plaza mundialista se la disputarían frente a Irlanda.

Tras perder el primer encuentro por 1-0, los españoles debían ganar en el partido de vuelta para forzar un partido de desempate. Se consiguió tras vencer por un 4-1 en Sevilla.

Se llegaba con gran tensión al último partido, que debía haberse disputado en Londres, pero por la cercanía con Irlanda, finalmente se decidió que se disputase en París. Un solitario gol de Ufarte dió a España la clasificación.60

España, con Villalonga al mando, llegaba al Mundial de 1966 de Inglaterra, como vigente campeona de Europa. El combinado español no difería mucho del que venció en la final de Madrid a la URSS de Yashin. Sobresalían hombres de la talla de Iríbar, Luis Suárez, Pirri, Adelardo, Peiró, José Ufarte o Amancio. Una plantilla muy completa, y que tras el éxito en la Eurocopa anterior, hacía que se fuese con la meta de conquistar del título.

España quedó encuadrada en el difícil grupo B con la selección alemana federal, la selección argentina y la selección suiza. España cayó eliminada en esa primera fase, repitiendo el fracaso de la anterior cita. Perdió el primer partido contra los sudamericanos por 2-161 y se logró vencer a los suizos por 2-1, tras remontar con tantos de SanchísAmancio el gol helvético.62 Este resultado, dejaba de nuevo, como en el anterior Mundial, la clasificación a expensas de lo que sucediese en el último partido. El que ganase entre alemanes y españoles, accedería a los cuartos de final. El encuentro fue muy disputado, y se llegó al descanso con el resultado de empate a uno merced a los tantos deLothar Emmerich y Fusté. Con todo por decidir, los españoles salieron al ataque, ya que un empate beneficiaba a los germanos, y pese a las embestidas españolas, nada pudo hacerse. Fue entonces cuando el partido llegaba a su fin, cuando el goleador Uwe Seeler daba al traste con toda esperanza al anotar el 2-1 en el minuto 84 dejando sin opciones al rival y que a la postre sería definitivo.63

Pese a conquistar la Eurocopa, España defraudaba una vez más en una cita mundialista, y cerraba así una gran etapa que daría paso a unos años en los que los españoles perderían el crédito cosechado hasta el momento.

Periodo de decadencia (1968-1982)

Una década de ausencia

Como vigente campeona de Europa, España disputaría la fase clasificatoria de la Eurocopa de 1968 de Italia en el grupo 1 frente a la selección checoslovaca, la selección irlandesa y la selección turca. Desde el 3 de agosto de 1966, Domingo Balmanya fue quien tomó las riendas del conjunto nacional.64 En sus enfrentamientos frente a los irlandeses empataron a cero en Dublín65 y les vencieron 2-0 en Valencia.66 En su doble enfrentamiento contra Turquía, empataron a cero en Estambul67 y la vencieron por 2-0 en Bilbao.68 En el primer choque que se les enfrentaban a los checoslovacos en Praga, cayeron derrotados por 1-0, no obstante este encuentro se recuerda más por motivos extradeportivos. En la tradicional interpretación de los himnos nacionales, que siempre se lleva a cabo, antes de comenzar un encuentro, en lugar de sonar el himno nacional de España, sonó el himno de Riego (himno de España durante la Segunda República Española). Hubo una disculpa oficial mediante una carta. «El hecho…», le escribía el presidente de la federación checoslovaca al de la española, «…ha sido causado por error y negligencia de un funcionario administrativo de nuestra sección de fútbol, lo que sin embargo nosotros lamentamos sinceramente».69 En su segundo enfrentamiento, disputado en el Santiago Bernabéu, el combinado español venció por 2-1, con goles de Pirri y Gárate, lo que dejaba su clasificación en manos de los checoslovacos, que aún deberían jugar dos partidos.70 Irlanda debía de vencer a Checoslovaquía en Praga, ya que a los checoslovacos les valía el empate para su clasificación. Inesperadamente, una victoria de los irlandeses por 1-2 metía a España en la siguiente ronda, tras finalizar primera de grupo con 8 puntos.71 Balmanya, que había dimitido de su cargo, volvió a tomar las riendas del combinado español.

En los cuartos de final, habría de enfrentarse a la selección inglesa de Bobby Charlton, vigente campeona mundial por un puesto en la fase final del torneo.

Tras perder el primer partido en tierras británicas por un gol a cero, con un tanto de Charlton en el minuto 84,72 se tendría que buscar la remontada en Madrid. El equipo español empató la eliminatoria gracias a un gol de Amancio en el minuto 47, pero luego Peters (en el 55) y Hunter (en el 82) marcaron para Inglaterra, eliminando al equipo español e impidiéndole acceder a la fase final.73 ,74

Un año después, España, dirigida por Eduardo Toba, estuvo encuadrada en el grupo 6 y tuvo como rivales en la lucha por quedar primeros para lograr una única plaza para disputar el Mundial de 1970 deMéxico a la selección belga, la selección yugoslava y a la selección finlandesa. Antes de que se empezaran a disputar los partidos de dicha fase se preparó un partido de ensayo ante Francia en Lyon, a la cual se derrotó por 1-3. Se da la circunstancia de que España no volvería más a ganarles en suelo francés hasta 42 años después.75 En sus tres encuentros de grupo, España empató 2 (a cero en Belgrado y a uno en Madrid) y perdió en Bélgica por 2-1. Con esta derrota, ya no cabía ninguna opción clasificación para la cita mundialista.76 Debido a la derrota ante los belgas, Toba dimitió como seleccionador. De manera sorprendente y totalmente novedosa, la selección fue dirigida conjuntamente por Miguel MuñozSalvador Artigas y Luis Molowny (en esa época los entrenadores del Real Madrid CFFC Barcelona y UD Las Palmas, respectivamente, los 3 primeros clasificados en la Liga). En los ya intranscendentes 3 encuentros que le restaban a la fase clasificatoria, se venció a Yugoslavia por 2-1,77 pero en el siguiente, celebrado el 25 de junio de 1969, perdió ante la débil Finlandia por 2-0 en Helsinki.78 ,79 Dio la sensación de que con la derrota ante los finlandeses se había tocado fondo y debía de acontecer un cambio de ciclo. Y así fue, Ladislao Kubala, fue nombrado nuevo seleccionador. En el último partido de la fase, se venció a los finlandeses por 6-0.80

De nuevo, con Kubala al frente, estuvo encuadrada en el grupo 4 de la fase preliminar de la Eurocopa de 1972 celebrada en Bélgica, y tuvo como rivales para lograr un único puesto que la clasificaba a la fase final de la Eurocopa a la selección soviética, a la selección norirlandesa y a la selección chipriota.

España, perdió su billete a la fase final al no poder vencer a la URSS, en ninguno de los dos choques en los que se enfrentaron, acrecentando aún más la rivalidad entre las dos selecciones. El jugador español más destacado en ambos partidos fue Carles Rexach. En el primer encuentro España perdió por 2-1 en Moscú, en la que significaba ser la primera vez que esta selección disputaba un encuentro en suelo soviético. En el segundo partido entre ambas selecciones, disputado en Sevilla se empató a cero, en donde la actuación del portero visitante Yevhen Rudakov evitó la derrota, y les daría el pase.81 ,82 En el intrascendente último encuentro, que se disputó en Inglaterra, debido al clima de inseguridad existente en el Ulster, se empató a uno ante Irlanda del Norte.83 Con ese resultado, acompañado de una victoria ante la URSS en Sevilla, se hubiera accedido a la fase final del torneo.84 Otra gran cita que se escapaba, y con ésta eran ya tres consecutivas.

La siguiente cita en la que España debía de conseguir su billete de clasificación fue para el Mundial de 1974 en la República Federal Alemana.

La selección estuvo en el grupo 7, y se tuvo que medir ante la selección yugoslava y la selección griega, a priori la de menor potencial de las tres. Como así fue, ya que no conoció la victoria en ninguno de sus 4 respectivos choques. España la venció en sus encuentros (2-3 y 3-1) y empató en los dos frente a los balcánicos (2-2 y 0-0). A Yugoslavia sólo le quedaba acudir a Grecia donde debía ganar y hacerlo por dos goles de diferencia para superar a España, no en puntos, pero si en el goal average. Al final, los balcánicos vencieron a los griegos por 2-4, el cuarto gol «Plavi» fue marcado en el último minuto del choque.85Debido a este doble empate, se tuvo que jugar un partido de desempate en terreno neutral para dilucidar quien acudiría a la RFA. Este partido se celebró el 13 de febrero de 1974, en el estadio de Fráncfort del Meno. Un solitario gol de Josip Katalinski en el minuto 10 daría la clasificación a «Los Plavi» y esto unido al mal partido jugado por el conjunto español, resultaría una nueva eliminación española antes de tiempo.86

La selección española superó con ciertas dificultades el grupo 4 de clasificación para disputar la fase final de la Eurocopa de 1976 que se disputaría en Yugoslavia. La selección española tuvo como rivales a laselección rumana, la selección escocesa y la selección danesa. En sus partidos en Copenhague y Glasgow venció por 1-387 y 1-2, respectivamente. En la capital escocesa, Iribar detuvo un penalti con el marcador en contra y Quini marcó los dos tantos de la victoria.88 Con estos resultados, la clasificación parecía encarrilada, pero se empató contra Escocia y Rumanía. Debido a esos resultados, el conjunto español debía de ganar a Dinamarca y puntuar en Bucarest para no depender de los resultados ajenos. Se venció en un mal partido a los daneses por 2-0 y se consiguió el empate en Bucarest (2-2).89

No hubo suerte en el emparejamiento de cuartos de final, ya que España tendría que enfrentarse a la selección alemana federal (que en esas fechas era la vigente campeona del Mundo y de Europa). En el partido de ida, que se disputó en Madrid el equipo español solo pudo sacar un empate a un gol marcado por Santillana90 que sería inútil tras la derrota por 2-0 en Múnich.91 Con esta fueron ya cinco grandes citas de selecciones a las que España no pudo acceder: 3 Eurocopas y 2 Mundiales.

Vuelta a los grandes eventos

Tras los últimos años de fracasos, España volvió por fin a disputar una gran competición, la Copa del Mundo de Fútbol de 1978 en Argentina.

En la clasificación para la fase final tuvo como rivales a Yugoslavia y a Rumanía en el Grupo 8. Consiguió el billete para Argentina, tras una sola derrota ante la selección rumana en Bucarest por 1-0 y contando sus demás partidos por victorias confirmando la clasificación, esta vez sí de manera solvente, con el triunfo a domicilio contra la selección yugoslava por 0-1, gracias a un gol de Rubén Cano. Dicho partido, conocido como «La Batalla de Belgrado», se recuerda más por motivos extradeportivos sobre todo por la agresión que sufrió «Juanito» al alcanzarle una botella lanzada desde la grada por parte del público local.92 ,93 La rivalidad entre España y los países balcánicos y del Este era más que notable.

Ya en el Mundial, España estuvo encuadrada en el Grupo C con la selección brasileña, la selección austriaca y la selección sueca. Los españoles se hospedaron en «La Martona», donde varios factores hicieron que no fuera el mejor lugar para una concentración mundialista.94

En su choque inaugural, en el que España jugó con brazaletes negros en memoria del recientemente fallecido presidente del Real Madrid C. F., D. Santiago Bernabéu.95 En ese partido, los españoles no tuvieron fortuna y acabaron perdiendo por 2-1 ante los austríacos. A catorce minutos del final y con el empate a uno en el marcador, la estrella del equipo Hans Krankl marcó el gol que le daba los dos puntos a su selección.96 En el decisivo segundo encuentro, en el que necesitaban la victoria, empataron a cero goles frente a la poderosa Brasil. El partido sería recordado por una jugada, que tuvo lugar en el minuto 30 de la segunda parte, cuando Julio Cardeñosa falló una clara oportunidad de gol a puerta vacía tras toparse su disparo con el defensa brasileño Amaral.97 En el último partido, con remotas opciones de clasificación, ya que se debía esperar la victoria de Austria sobre Brasil,98 se venció a Suecia por 1-0, gracias al gol de Asensi. España cayó eliminada en la primera fase con 3 puntos.99

La selección en su llegada a Milán para la disputa del campeonato de Europa.

Merced a la fase de clasificación, España ganó un billete para la fase final de la Eurocopa de 1980 de Italia, junto a otros 6 equipos. Frente a ediciones anteriores que solo disputaban 4 equipos, como novedad se aumentó el número de representantes a 8. Siete de ellos provenientes de la fase clasificatoria, más el equipo anfitrión que, también como novedad, se clasificaba directamente. España empezó bien su camino hacia la clasificación, venció en Yugoslavia por 1-2, y sumó otras dos victorias en casa ante Rumanía (1-0) y Chipre (5-0). Pero un empate a 2 ante Rumanía y una derrota ante los yugoslavos en Valencia por 0-1 pusieron en vilo la clasificación.100 En su último partido en Chipre, se debía de ganar para poder estar entre los 8 mejores del Continente. Y se venció 1-3. A pesar del resultado el partido resultó dramático ya que el tercer gol español lo marcó Saura a un minuto del final.101 Se era primeros de grupo, por un sólo punto de diferencia.

En dicha fase de grupos, fue la más débil de las cuatro que formaban el grupo tras empatar a cero con Italia, tras realizar un gran partido,102 y perder ante Bélgica por 2-1,103 e Inglaterra por el mismo resultado tras fallar un penalti que hubo de ser repetido, enviar un disparo a la madera, y anulársele un tanto.104

En la que sería la peor participación en la segunda Eurocopa de la historia española, Ladislao Kubala abandonó su puesto de seleccionador tras 11 años en el cargo dados los malos resultados cosechados.105 Con un balance y un ambiente claramente negativos se llegaba al año 1982 donde España sería la sede del nuevo Mundial por disputar y en el que se esperaba repetir la suerte del último campeonato jugado en territorio nacional, la Eurocopa de 1964.

Lento resurgir (1982-1994)

Sello conmemorativo del equipo español.

El 6 de julio de 1966España fue seleccionada como anfitriona de la Copa Mundial de Fútbol de 1982 por la FIFA. Como novedad en esta edición destacaría la participación de veinticuatro equipos por primera vez en el torneo, lo que obligó a un cambio de formato para encuadrar correctamente a todos los participantes.

Se decidió dividir el torneo en tres fases: una primera ronda conformada por seis grupos de cuatro selecciones cada uno, donde los dos primeros de cada grupo se clasifican a la siguiente fase. Esta segunda fase estaba compuesta por cuatro grupos de tres equipos cada uno, donde el primero de cada uno pasaría a una tercera fase de eliminación directa que decidiría el título y que estaría compuesta por las semifinales y la final.

Continuando con una tradición de ediciones anteriores, la mascota del torneo fue «Naranjito».106

El seleccionador tras la dimisión de Kubala fue José Santamaría y aun con las actuaciones anteriores, para esta edición las expectativas eran muy buenas al jugar como equipo local, especialmente por dos razones: en el anterior gran torneo celebrado en suelo español, la Eurocopa del 64, España salió campeona; y el motivo de mayor peso era también porque desde los origines mundialistas, las selecciones de los países organizadores siempre habían realizado un papel muy destacado. Uruguay (1930), Italia (1934), Inglaterra (1966), República Federal de Alemania (1972) y por último Argentina (1978) se proclamaron en su hogar campeones del Mundo. Brasil (1950) y Suecia (1958) fueron finalistas y Chile (1962) fue tercera. El conjunto nacional, presentó un grupo cuya base la formaban jugadores del campeón de Liga, la Real Sociedad, y del vencedor de la Copa del Rey, el Real Madrid. El equipo donostiarra aportó seis: Arconada, ZamoraPeriko Alonso, López Ufarte, SatrústeguiUralde. Mientras del conjunto merengue procedían cinco: CamachoGallego, «Juanito» y Santillana, y, además, el portero suplente Miguel Ángel.107

En la primera fase de la competición, España quedó emparejada en el grupo 5 con la selección norirlandesa, la selección yugoslava, y la selección hondureña, y jugaría contra esos rivales en el estadio Luis Casanova de Valencia.

En su primer partido de la competición España se vio afectada por los nervios del debut, y con un partido muy desordenado solo pudo empatar 1-1 frente a la débil Honduras. El tanto español fue obra de López Ufarte de penalti, en la segunda parte, igualando el gol inicial de Zelaya.108 En el siguiente partido se consiguió la primera victoria por un resultado de 2-1 sobre Yugoslavia. En el minuto 10, Ivan Gudeljpuso por delante a los balcánicos, pero solo 4 minutos después, el árbitro danés Henning Lund Sørensen señaló un penalti a favor del equipo local. Primera ayuda a la selección española ya que la falta había tenido lugar fuera del área. El encargado de tirar la pena máxima fue López Ufarte que lo falló, pero el colegiado mandó repetirlo y esta vez «Juanito» lograba el empate a uno.109 En la segunda parte, hubo dos lanzamiento al palo, uno por cada selección antes de que Enrique Saura, en los últimos compases del partido lograse el trascendental tanto que daría la victoria a España.110

En el último partido del grupo, la selección fue derrotada por un gol a cero por la selección norirlandesa. En el minuto 48, Gerry Armstrong logró el gol irlandés tras un fallo del guardameta Luis Miguel Arconada. España fue incapaz de empatar el encuentro, a pesar de que Irlanda del Norte jugaba con inferioridad numérica desde el minuto 61 debido a la expulsión de Donaghy.111

A pesar de la derrota, España pasó a duras penas como segunda clasificada de grupo a la segunda fase donde estuvo encuadrada en el difícil grupo B junto con la selección occidental alemana y la selección inglesa. Estos dos choques tendrían como escenario el estadio Santiago Bernabéu (el escenario de la gran final) de Madrid. Curiosamente, un único partido bastaría para decidir la suerte española. Al haber empatado Alemania Federal e Inglaterra su primer partido, obligaba a los españoles a no perder el partido para seguir con opciones. Finalmente acabó siendo eliminada tras perder 2-1 con los germanos.112 En el intrascendente partido frente a Inglaterra (ya que con la derrota anterior, los alemanes serían los que pasaría a disputar las semifinales) se empataría a cero.113

Debido a esta gran decepción que sufrió la afición española,114 el técnico José Santamaría fue destituido del cargo de seleccionador,115 en la peor actuación hasta ese año de una selección organizadora de unaCopa Mundial de Fútbol.

Segundo gran éxito

Después del sueño roto de la Copa del Mundo en España, Miguel Muñoz que ya entrenó a España en 1969 volvió al cargo de seleccionador. España pasó el grupo de clasificación para disputar la Eurocopa de 1984 en Francia, por delante de la selección neerlandesaselección irlandesaselección islandesa y la selección maltesa con bastantes problemas y de una manera inesperada. Antes de la disputa del último partido, encabezaba la clasificación Países Bajos con una diferencia respecto a España de 11 goles. Esto obligaba a los hispanos a derrotar a Malta por ese mismo número de goles de diferencia, o más, para que se hiciese efectiva la remontada. El empate a puntos y goles frente a los neerlandeses clasificaba a los españoles. A todas luces, una tarea casi imposible.

Así se llegó al 21 de diciembre de 1983, fecha del encuentro que se disputaría en el estadio Benito Villamarín, en Sevilla entre España y Malta.

Finalmente, se llegó a la conclusión y España logró una inverosímil clasificación.116

España estuvo dentro del grupo B con la selección occidental alemana, la selección portuguesa y la selección rumana. En sus dos primeros partidos empató 1-1 con Rumanía y con Portugal, pero consiguió una sorprendente victoria contra Alemania Federal por 1-0, marcando Antonio Maceda el gol del triunfo en el minuto 90.117 En los primeros 45 minutos, Lobo Carrasco falló un penalti y Alemania mandó tres tiros a la madera de la portería defendida por Arconada, que realizó una meritoria intervención a Rummenigge en el minuto 78 del choque.118 España se clasificó como primera de grupo.

El 24 de junio, en el estadio Gerland de Lyon se disputó esa semifinal ante Dinamarca. En el minuto 7, los daneses por mediación de Sören Lerby se pusieron por delante en el marcador. Ya en el segundo tiempo, concretamente en el minuto 67, Antonio Maceda marcaba el tanto que valía el empate. Empatar significó que el pase a la final debía decidirse en la tanda de penaltis, que la selección española ganó por 5-4. Preben Elkjær erró su lanzamiento y Sarabia fue el encargado de marcar el suyo, lo que le daba el pase a España a su segunda final de la Eurocopa, después de 20 años. La nota más triste fue que por acumulación de tarjetas Maceda y Gordillo no la disputarían.119

Ésta habría de disputarse contra los anfitriones franceses capitaneados por Michel Platini. Se disputó el 27 de junio en el estadio Parque de los Príncipes de París, con la presencia en el palco del entonces Presidente del Gobierno Felipe González y el Príncipe Felipe.120 Tras un encuentro muy disputado, finalmente serían los franceses los que derrotasen a España por 2-0. En el primer tiempo, el defensa Battistonsacó un balón en la línea de gol tras un cabezazo de Santillana dando al traste con la mejor ocasión de los ibéricos. En el segundo tiempo, corría el minuto 57 cuando Platini, tras un lanzamiento de falta ayudado por el fallo del portero Arconada al que el balón se le escurrió por debajo de su cuerpo tras haberlo atajado, puso por delante en el marcador a «Les Bleus». Tras el primer tanto, España inició un acoso hacia la portería defendida por Bats, pero sin ningún orden. Ello, posibilito en el tiempo extra, que Bellone marcara el segundo tanto francés.121

Dolorosa derrota, pero España conseguía firmar su mejor actuación de los últimos años, y lo más importante, volvía a ser una selección competitiva y que habría que tener en cuenta en próximos eventos.122

Comienzo de la maldición de los cuartos de final

España participó en el Mundial de 1986 de México tras quedar primera del grupo 7 de clasificación UEFA donde se tuvo que enfrentar a la selección escocesa, la selección galesa, y la selección islandesa.

En su primer partido, venció a Gales por 3-0 en Sevilla con goles de Poli RincónLobo Carrasco y Emilio Butragueño.123 Pero en su segundo encuentro, la selección española cayó derrotada ante Escocia por un 3-1 en Glasgow lo que demostraría lo igualada que estuvo la disputa por conseguir la plaza mundialista.124 Volvían a enfrentarse, y España conseguía devolverle la derrota a los escoceses por 1-0 en la capital hispalense gracias al tanto de Paco Clos.125 Tras perder por 3-0 frente a Gales, la revelación del grupo, en el que sería el último partido como internacional del portero Arconada,126 y vencer por 1-2 a Islandia gracias a los goleadores Manu Sarabia y Marcos Alonso, se llegaba al último partido, decisivo en la lucha contra galeses y escoceses. El su duelo fraticida jugado previamente, empataron a un gol, por lo que el último partido español sería decisivo. En él costó más de lo previsto superar a los nórdicos islandeses, de nuevo en Sevilla, por un 2-1.127 Poli Rincón conseguía igualar el primer tanto rival, y Rafael Gordillomarcaba el decisivo tanto de la victoria. Merced a ese resultado, España se clasificaba con tan solo un punto de ventaja sobre ambas selecciones británicas y accedía a un Mundial por séptima vez.

Se acudía a México con una plantilla llena de jugadores jóvenes y como actual subcampeona de Europa. Quedó encuadrada en el grupo D donde disputaría suerte con la tricampeona selección brasileña, laselección norirlandesa y la selección argelina.

Empezó su participación contra Brasil perdiendo por 1-0 y que se recordaría por el «gol fantasma» español. Transcurría la segunda parte, cuando el árbitro australiano Joseph Bambridge no concedió un gol al jugador español Míchel por considerar que el balón no había traspasado la línea de meta tras golpear en el larguero el fuerte derechazo de volea del español, a pesar de que las imágenes mostraban que sí lo había hecho por completo.128 Sin embargo, se aseguró el pase a la fase final tras vencer por 2-1 ante Irlanda del Norte gracias a los goles de Salinas y Butragueño,129 y por un 3-0 frente a Argelia gracias a undoblete de Ramón María Calderé y otro tanto de Eloy Olaya.130

En su partido de octavos de final, que tuvo lugar el 18 de junio, en el estadio Corregidora de Santiago de Querétaro, España venció a la selección danesa de Michael Laudrup y Morten Olsen por un contundente 5-1. En el transcurso del encuentro, las cosas no se pusieron bien para los intereses españoles, ya que desde el minuto 34 de la primera parte, perdía tras el gol que marcó Jesper Olsen. Pero una asombrosa actuación del madridista Emilio Butragueño que anotó cuatro goles, y uno más de Andoni Goikoetxea dieron la vuelta al marcador.131 Butragueño se convertió en el noveno jugador en marcar 4 goles en un mismo partido en una fase final de un Mundial.132

En la siguiente ronda, la de cuartos de final, que se disputó el 22 de junio en el estadio Cuauhtémoc de Puebla, ante la presencia de un gran número de aficionados españoles,133 se enfrentó a la selección belga(combinado al que nunca había ganado en partido oficial)134 y tampoco podría conseguirlo en esta ocasión tras el empate final por 1-1, en el que Juan Señor a falta de cinco minutos para el pitido final igualaría el encuentro.135 En la posterior tanda de penaltisJean Marie Pfaff detendría el segundo lanzamiento de Eloy Olaya y conseguirían pasar a semifinales tras el 5-4 final de los lanzamientos. Una dolorosa eliminación a tan solo un paso de disputar los partidos decisivos por el título.136 En el futuro, España vería como la ronda de cuartos de final se convertiría en un difícil obstáculo en su currículum.

Miguel Muñoz siguió como seleccionador y clasificaría al equipo español para la Eurocopa de 1988 en la República Federal de Alemania, en el grupo 1 donde se enfrentó a la selección austríaca, la selección rumana, y la selección albanesa. Tras contar sus primeros tres partidos por victorias, una derrota frente a Rumanía por 3-1 en Bucarest,137 complicó la clasificación para España. Los rumanos igualaban los 6 puntos de los españoles con aún 2 partidos por disputar. España había vencido por un 2-0 a Austria con goles de los madridistas Míchel y Manuel Sanchís138 mientras los rumanos hacían lo propio frente aAlbania. A falta de un último y decisivo partido, permitía que la clasificación estuviese en manos de los españoles pese al empate a puntos.

En ese último partido de la fase, la selección española necesitaba vencer por 7 o más goles a los albanos (con ello daba igual el resultado de Rumanía por la diferencia de goles), para lograr su presencia en la Eurocopa,139 pero España a pesar de no conseguir ese resultado, y haber ganado por 5-0, pudo ir, con más sufrimiento del esperado, al torneo, ya que Rumanía empató a cero en Austria.140

En su primera Eurocopa tras el subcampeonato anterior, España estuvo dentro del difícil grupo A con la anfitriona selección occidental alemana, la selección italiana y la selección danesa.

Los españoles comenzaron el torneo con una victoria por 3-2 frente a Dinamarca. Los goles españoles fueron marcados por Míchel, Butragueño y Gordillo en el que los nórdicos no pudieron vengarse de la eliminación sufrida ante los españoles en el reciente Mundial de México.141

Pese al gran comienzo, la suerte de España se torció tras sufrir dos derrotas. La primera ante Italia por 1-0, con un solitario gol de Gianluca Vialli,142 y la segunda, ante la anfitriona, en el decisivo partido que decidiría la clasificación para alemanes o españoles. Alemania derrotó a España por 2-0 en una destacada actuación de Rudi Völler, autor de los dos tantos.143 España quedaba finalmente tercera de grupo, por lo que no se clasificaría para disputar las semifinales.

Después del máximo torneo europeo, Luis Suárez fue elegido nuevo seleccionador nacional. Al equipo español se unieron hombres como Fernando GómezGenar AndrinuaRafael Martín VázquezRoberto FernándezJosé Mari BakeroFernando Hierro o Manolo Jiménez.144 Además, confeccionó el equipo en torno a MíchelEmilio Butragueño y Manolo Sanchís, que debían ser la columna vertebral, ya que llegaban al Mundial en su plena madurez deportiva, con «La Quinta del Buitre».145 ,146

España se clasificó como primera del grupo 6 para el Mundial de 1990 en Italia al acabar por encima de la selección irlandesa, que se clasificaría como segunda de grupo, la selección húngara, la selección norirlandesa y la selección maltesa. Venció con autoridad todos los partidos de clasificación, salvo una derrota frente a Irlanda por 1-0 (el gol de la victoria irlandesa fue un autogol de Míchel en el minuto 15),147y un empate a dos goles frente a Hungría.

El equipo disputó un partido amistoso de preparación ante la selección yugoslava antes del Mundial. En él se venció 0-1 a la selección que posteriormente sería su verduga.148

En el sorteo, a España le tocó estar encuadrada en el torneo en el grupo E junto con la selección belga, la selección uruguaya, y la selección surcoreana. España comenzó su andadura mundialista con un empate 0-0 con Uruguay. Partido en el que que el uruguayo Rubén Sosa falló un penalti, que hubiera puesto por delante en el marcador a los «charrúas»,149 lo que obligaba a ganar los siguientes dos partidos.

Ante Corea del Sur logró imponerse por 3-1, con un gran protagonismo de Míchel. El jugador, tras los duros calificativos recibidos por la prensa local que le tildaban de «vieja gloria», y la prensa española que criticó duramente su inclusión en la convocatoria española para el Mundial,150 marcó un «hat-trick»,151 y tras anotar el último tanto de una bonita jugada personal, recorrería la banda del estadio al grito de:

«¡Me lo merezco!»

En el último partido se tomó la revancha frente a Bélgica tras la derrota en el anterior Mundial, al vencer por 2-1 con un tanto de Alberto Górriz y otro de Míchel.152

Finalmente, España fue eliminada en los octavos de final por Yugoslavia al perder por 2-1. El partido se decidió en la prórroga al finalizar el tiempo reglamentario con un empate a un gol merced al gol de Julio Salinas que igualaba el anterior tanto de Dragan Stojković. El mismo jugador, eliminaría a España con un gol de falta directa en el primer tiempo de la prórroga.153 Míchel fue duramente criticado tras la eliminación debido a ese lanzamiento de falta, ya que ante el disparo el jugador hizo ademán de retirar la cabeza para que no le golpease el esférico en la cara, lo que posibilitó que la pelota superase la barrera y finalmente entrase en la portería.150

España no pudo mejorar su actuación con respecto al Mundial de 1986 y finalizó el torneo en décima posición.

A pesar del discreto papel que realizó España en el Mundial de Italia, Luis Suárez continuó al frente del combinado nacional. Su principal objetivo era lograr la clasificación para la Eurocopa de 1992 que se celebraría en Suecia. El combinado español estuvo encuadrado en el grupo 1 y tuvo como rivales a la selección francesa, la selección checoslovaca, la selección albanesa y la selección islandesa.

Tras una discreta actuación hasta la mitad del clasificatorio, se llegaba al 20 de febrero de 1991, donde la selección de España cayó derrotada en París ante Francia por 3-1,154 y tras ese resultado, un mes más tarde, Luis Suárez fue destituido como seleccionador,155 y Vicente Miera tomó las riendas de la selección. Pese al cambio de seleccionador, España pierde por 2-0 frente a la selección «amateur» de Islandia en suelo nórdico,156 y apenas dos semanas después caía derrotada por Francia por 1-2 en Sevilla, y con ello se ponía final a la imbatibilidad histórica de la selección española en su ciudad talismán, Sevilla, que por primera vez veía perder al equipo español.157 En el último partido de la clasificación que jugaría el equipo, ya se encontraba sin ninguna opción de acceder al torneo. España ganó a Checoslovaquia por 2-1, y con ello Miera consiguió su primera victoria como seleccionador.158 Aún debía disputarse el último partido de grupo ante Albania, pero debido a la intrascendencia del partido ya que ambas selecciones se encontraban eliminadas desde hacía más de un mes, la UEFA decidió suspender el partido por el escaso interés del mismo.159

Tras siete grandes citas de selecciones a las que España lograba certificar su participación, finalmente se quedaba fuera de la Eurocopa de Suecia, en detrimento de Francia y en tercer lugar, pese a ser la «cabeza de serie» de su grupo.

Posibles éxitos truncados (1994-2006)

Javier Clemente fue designado nuevo seleccionador de España. En su debut en su cargo, debutó con una victoria por 1-0 ante la selección inglesa en un choque celebrado el 9 de septiembre de 1992 en El Sardinero.160 El Mundial de 1994, que se celebró en los Estados Unidos, se convirtió en el primer reto de Clemente.

España estuvo integrada en el grupo 3 de la clasificación UEFA, y tuvo como rivales a la selección danesaselección irlandesaselección norirlandesaselección lituanaselección letona y selección albana.

Javier Clemente entrenando a la selección española en Puente Viesgo en mayo de 1994.

Su primer partido de dicha fase lo disputó el 22 de abril de 1992, venciendo a Albania por 3-0 en Sevilla. Éste fue el último choque que dirigió Vicente Miera.161 Los tres partidos clasificatorios siguientes, con Clemente como seleccionador, acabaron en empate, casualmente con el mismo resultado a cero.162 163 164 El partido frente a la República de Irlanda, significó el adiós del conjunto nacional de Míchel y Butragueño. Martín Vázquez sólo fue convocado una vez más y Manolo Sanchís nunca más lo fue desde que el técnico vasco tomó las riendas. Esto significó el punto y final del peso de «La Quinta del Buitre» en la selección nacional.165 Tras una igualadísima disputa con Irlanda y Dinamarca, se tuvo que esperar a la última jornada para conocer a los equipos clasificados. Dinamarca era líder de grupo con 18 puntos, seguida por Irlanda y España, ambas con 17 puntos, por lo que los ibéricos debían ganar su último encuentro de la liguilla de grupos para certificar su pase al Mundial, o bien esperar un tropiezo de los irlandeses frente a sus vecinos del norte, los norirlandeses.

En el trascendental encuentro ante los nórdicos, actuales campeones de Europa y abanderados por Peter Schmeichel, y los hermanosMichael y Brian Laudrup, las cosas se complicaron al poco de comenzar el partido. En el minuto 11, el guardameta español Andoni Zubizarreta fue expulsado de manera justa tras un incomprensible error al despejar un balón sin presión alguna a los pies de Michael Laudrup al que tuvo que derribar cuando ya le había regateado.166 Por delante aún 80 minutos de juego.

Encuentro dominado por Dinamarca, hasta que se llegó al gol que le dio el triunfo a la selección española. Corría el minuto 63 cuando un córner sacado por Andoni Goikoetxea fue rematado de cabeza por Fernando Hierro y adelantó a España. Un Santiago Cañizares, sustituto de Zubizarreta, que repelía todas las acciones de peligro del rival, en especial un mano a mano frente a Michael Laudrup, y la casta del equipo, aún más tras la lesión de Goikoetxea a 15 minutos del final cuando ya no quedaban más cambios por realizar, permitieron aguantar el resultado que dio la clasificación al equipo español para su quinto Mundial consecutivo.166 Diecinueve puntos obtenidos en los 12 partidos sería el bagaje final. Irlanda y España accedían al torneo.

Ya en suelo estadounidense, Clemente utilizó al FC Barcelona como base de su equipo. Nueve de los 22 convocados pertenecían al club azulgrana: Zubizarreta, Ferrer, Goikoetxea, Guardiola, Bakero, Txiki Begiristain, Sergi, Nadal y Julio Salinas.167 España estuvo encuadrada en el grupo C con la selección alemana, actual subcampeona de Europa y vigente campeona mundial, la selección boliviana, y la selección surcoreana. En su primer partido España empató con Corea del Sur por 2-2 después de ir ganando por 2-0, a falta de 6 minutos para el final del encuentro.168 Este encuentro se disputó a 44 grados de temperatura.169 Tres días después empataron 1-1 con Alemania, en el que en el que a priori era el partido más complicado del grupo, gracias a un gol de Goikoetxea. Los dos empates de nuevo dejaban la clasificación para la fase final a expensas del último partido.170 Tras vencer 3-1 a Bolivia con una destacada actuación de José Luis Pérez Caminero, selección entrenada por el español Xabier Azkargorta, España se clasificó para disputar los octavos de final.171

En dicha ronda, España consiguió una clara victoria por 3-0 sobre la selección suiza, pese a jugar con nueve defensas en el once titular y ningún delantero puro. Fernando Hierro, Luis Enrique, y Txiki Begiristainlograban los goles.172

Se llegaba a cuartos de final, cruce celebrado el 9 de julio en el Foxboro Stadium (Boston) y en el que empezaría a forjarse una negra historia. La actuación española se terminó debido a una polémica derrota ante la selección italiana por 2-1. En el minuto 25, Dino Baggio marcó el primer gol transalpino, que conseguiría empatar en el minuto 57 del segundo tiempo, Caminero. Se llegaba a los últimos momentos del choque, cuando en el minuto 83, Julio Salinas se quedaba solo en un mano a mano ante el meta Gianluca Pagliuca. El portero adivinó las intenciones del español. Se fallaba una clara ocasión de gol que hubiese podido cambiar el devenir de la selección.173 Tras el error español, y cuando parecía que habría que disputar la prórroga, a tan solo tres minutos del final del tiempo reglamentario, y cuatro minutos después de la ocasión de Salinas, Roberto Baggio regateaba a Zubizarreta y marcaba el gol de la victoria italiana.174 En el último minuto del tiempo de prolongación, el árbitro húngaro Sandor Puhl no señaló una clamorosa falta (que supondría penalti y expulsión del jugador): un codazo dentro del área de Mauro Tassotti a Luis Enrique, que le fracturó la nariz.175

La actuación de 1994 fue considerada como una de las mejores hasta la fecha a pesar de la eliminación polémica en los cuartos de final ante la que sería subcampeona del torneo.176

Para la Eurocopa de 1996 celebrada en Inglaterra, España logró su clasificación en el grupo 2 de la UEFA donde tuvo como rivales a la selección danesa, actual campeona de Europa, la selección belga, y las débiles representantes selección chipriotaselección macedonia, y selección armenia.177

España fue la selección que más puntos acumuló, un total de 26, sin cosechar ninguna derrota, y sumar 8 victorias y dos empates, con 25 goles a favor, y tan solo 4 en contra.178 Tras disputarle la fase a daneses y belgas, las más peligrosas en cuanto a nivel, y con posibilidades reales de conseguir una clasificación, España quedaría encuadrada en el grupo B con la selección francesaselección búlgara y la selección rumana.

Javier Clemente, siempre criticado por su planteamiento y su estilo de juego, supo aprovechar la estructura del equipo que se llevó al anterior Mundial de los Estados Unidos, y añadió nuevos atacantes comoAlfonso Pérez, y Juan Antonio Pizzi.179 Inició el torneo contra Bulgaria en un empate a un gol conseguido por el debutante en una gran cita Alfonso.180 En el siguiente partido frente a Francia, de nuevo se empató por el mismo resultado que frente a los búlgaros, gracias al tanto anotado por Caminero en el minuto 86 de partido;181 un 1-1 final que dejaba a España al borde de la eliminación ya que la clasificación ya no dependería de ellos mismos en la última jornada. Deberían esperar acontecimientos. España estaba obligada a ganar su partido frente a Rumanía y confiar en que los franceses lograsen un resultado favorable para los mediterráneos en su enfrentamiento contra Bulgaria. Finalmente, tras derrotar al combinado rumano por 2-1, gracias a un decisivo gol de Guillermo Amor, nuevamente en el los instantes finales, concretamente en el minuto 84,182 accedió a los cuartos de final de la competición merced a la también victoria francesa por 3-1. Agradecimiento al país vecino, ya que no habría podido pasar a la fase final si Francia y Bulgaria hubieran empatado a dos o más goles.183 Al término del encuentro y tras finalizar la rueda de prensa, Clemente insultó gravemente a Jesús Gallego, periodista de la cadena SER, y se produjo un altercado entre ellos, donde los miembros de seguridad del estadio tuvieron que sujetar al seleccionador nacional. Horas después, Clemente pidió disculpas por lo sucedido.184

En los cuartos de final, tocó en suerte enfrentarse a la selección inglesa, anfitriona del torneo, teniendo como escenario el estadio de Wembley. Tras finalizar el encuentro con un 0-0 después de los 90 minutos más los 30 de prórroga,185 en la que por primera vez se utilizó la regla del gol de oro, que no se vería hasta el encuentro en la final, España cayó en los penaltis por 4-2 tras anotar los ingleses sus 4 lanzamientos, mientras que Fernando Hierro mandaba el suyo al larguero y el de Miguel Ángel Nadal era detenido por el guardameta inglés David Seaman. Era la primera, y hasta el momento, única vez que Inglaterraconseguía ganar una tanda de penaltis en la fase final de un torneo.186 Por el hecho de ser la anfitriona, en el partido hubo una discutida actuación del árbitro francés Marc Batta, que anuló un gol legal de Salinas y no señaló un penalti a favor de los intereses españoles.187 Nuevamente los cuartos de final, y una tanda de penaltis se cruzaban en el camino español.

Transcurrirían los estipulados dos años entre grandes citas, y de nuevo le tocaba a Europa organizar un evento de fútbol por la rotación de continentes. El elegido sería Francia que organizaba su segunda cita mundialista, el Mundial de 1998, tras el anterior, 60 años antes, del año 1938. Éste sería también el segundo en el que estaría al mando de España el seleccionador Javier Clemente. El técnico vasco conformó un combinado que aspiraba a luchar entre las mejores selecciones y que estaba liderado por jugadores en plena madurez futbolística como Hierro, Nadal, «Kiko» Narváez o Luis Enrique. Junto a ellos, se incorporó al grupo una nueva generación de futbolistas, como Raúl GonzálezJoseba Etxeberria y Fernando Morientes. A esta mezcla, se le unió la experiencia de jugadores experimentados como Zubizarreta, Sergi o Alkorta.188

España se clasificó para el Mundial con facilidad como primera selección del grupo 6 de la UEFA tras no perder ningún partido, frente a la selección de Yugoslavia, a la selección checa y la selección eslovaca. Estas eran los reales competidores españoles. Aparte de estas tres selecciones, las otras 2 que formaron el grupo fueron la selección feroesa y la selección maltesa.

El combinado español fue la primera selección en ganar el billete para Francia,189 a falta de disputar el último partido de grupo.

La selección española fue uno de los 14 equipos europeos que se clasificaron en el primer Mundial que se celebraba con 32 conjuntos nacionales, más que ningún otro, y estuvo encuadrada en el grupo D junto a la selección búlgara, la selección paraguaya, y la selección nigeriana. España, considerada favorita, perdió sorprendentemente el primer partido que se disputó en Nantes ante Nigeria, tras ir ganando 2-1 al inicio del segundo tiempo, con goles de Hierro y Raúl. El conjunto africano acabó dándole la vuelta al marcador y venció por 3-2, con la involuntaria colaboración del guardameta español, Andoni Zubizarreta, quien empujó un balón hacia su propia portería tras un centro raso del equipo rival que no entrañaba peligro aparente. Tras ese empate a dos, transcurridos cinco minutos después, Oliseh marcó el gol de la victoria desde fuera del área.190 Nunca antes la selección había recibido tres goles en contra, estando Clemente de seleccionador.191 En el segundo partido, España no pudo derrotar a Paraguay y empató 0-0, debido a una gran actuación del portero paraguayo, José Luis Chilavert.192 En el último partido, España no pudo pasar a octavos de final a pesar de derrotar por un contundente 6-1 a Bulgaria, ya que dependía de Paraguay, quien salió vencedora por 3-1 ante Nigeria, haciendo inútil el partido español.193 Nigeria y Paraguay mandaban a casa a los españoles.

Este Mundial fue el peor de España en toda su historia, al acabar en la 17.ª posición y desde hacia 20 años, no caía en la primera fase.194 Un sonoro fracaso que supuso ser además el último partido oficial deAndoni Zubizarreta,195 que con 126 internacionalidades sería, hasta el futuro noviembre de 2011, el jugador que más veces había vestido la elástica nacional.196

Las fuertes críticas y el fracaso no pudieron con el seleccionador,197 que siguió al frente de la selección, y su principal tarea era clasificar a España para la Eurocopa conjunta del año 2000 de Bélgica y Países Bajos, la primera en la que dos países se repartían la organización del torneo. En su grupo de clasificación tuvo como rivales a la selección austríaca, la selección israelita, la selección chipriota y la selección sanmarinense. Grupo a priori muy fácil.

Sin embargo, en el primer partido del grupo, España cayó derrotada por 3-2 en Lárnaca ante Chipre,198 y debido a ello, José Antonio Camacho sustituyó a Clemente, cesado de su cargo.199 Pese a la derrota inicial, se logró el pase sin problemas, destacando las grandes actuaciones (sobre todo en territorio español), donde se conseguirían abultadas goleadas por la tremenda pegada de los hombres de Camacho. Los 12 tantos frente a los enfrentamientos con Austria, destacando la victoria por 9-0 en Mestalla,200 los 15 ante San Marino, 10 ante Chipre y 5 ante Israel sirvieron para batir el récord goleador en una fase de clasificación de la Eurocopa. En total, España consiguió 42 goles en 8 partidos. Raúl fue el máximo artillero de la selección con 11 goles en 6 encuentros.201 Jugadores como Raúl, Morientes y Juan Carlos Valerón resultarían claves, y a los que se sumó un joven Iker Casillas.202

España jugó en el grupo C con la selección noruega, la selección eslovena y la selección yugoslava. De nuevo España comenzó su andadura en un gran torneo con una decepción, perdiendo 1-0 contra Noruega, debido a un gran error del portero español Molina y que le acabaría costando la titularidad en favor de Cañizares.203 España consiguió dos victorias en lo que le restaba en la primera fase. La primera por 2-1 frente a Eslovenia, con más sufrimiento de lo esperado. En este choque, Raúl marcó el primer gol en el minuto 4, y ya en el segundo tiempo, en el minuto 59, Zlatko Zahovic empató el choque. Pero apenas un minuto después, Joseba Etxeberria pusó el 2-1 final.204 La segunda, en un choque que se disputó el 21 de junio en el estadio Jan Breydel ante Yugoslavia. Un partido en el que España necesitaba la victoria para su clasificación, y en el que los balcánicos se adelantaron en el marcador hasta en tres ocasiones. A la media hora del encuentro, Savo Milošević puso el 1-0. Ocho minutos después, Alfonso Pérez empató el encuentro. En el minuto 50, Dejan Govedarica puso el 2-1, pero un minuto después, Pedro Munitis empató de nuevo el partido. En el minuto 62, Slaviša Jokanović vio la tarjeta roja por una entrada a Munitis. Pese a la inferioridad numérica, los yugoslavos por mediación de Slobodan Komljenovic en el minuto 75, se pusieron 3-2 en el marcador. En el tiempo de descuento, Gaizka Mendieta empató de penalti el choque y Alfonso a 10 segundos de finalizar la contienda marcó el gol de la victoria española tras una dejada con la cabeza de Ismael Urzaiz: 4-3, y delirio español.205

España acabó líder del grupo C, y se cruzó en los cuartos de final con la selección francesa, vigente campeona mundial, en un partido que tuvo como escenario otra vez Brujas y que tuvo como resultado un 2-1, a favor de Francia. En el primer tiempo se sucedieron los tres goles. En el minuto 32, una falta que realizó Agustín Aranzábal a Youri Djorkaeff, acabó en gol, cuyo autor fue Zinedine Zidane de un disparo inalcanzable para Cañizares. Pero solo 5 minutos después, Laurent Blanc comitía falta al jugador español más destacado del encuentro Pedro Munitis dentro del área, y Mendieta marcaba el penalti que ponía la igualdad en el marcador. Seis minutos después, Djorkaeff marcaba el gol que ponía por delante a los galos. En el último minuto del choque, con toda una segunda parte de dominio francés, Fabien Barthezrealizó un penalti a Abelardo Fernández, pero Raúl lo falló lanzándolo fuera de los tres palos y con ello se perdió la posibilidad de forzar la prórroga.206 La prensa española acusó a la selección de dar muestras durante toda la Eurocopa de su debilidad, su nerviosismo y de carecer de once y de un sistema de juego fijo.207 ,208

Los cuartos de final eran ya una barrera maldita que se negaba a ceder ante los españoles.

Corea y Portugal: el resurgir de la suerte del anfitrión

España volvió a clasificarse con mucha facilidad para el Mundial de 2002 de Japón y Corea del Sur, primer Mundial organizado conjuntamente por dos países. Encuadrada en el grupo 7, superó a la selección austríaca, la selección israelí, la selección bosnioherzegovina y la selección liechtensteiniana.209

En el torneo España estuvo dentro del grupo B de la primera fase con la selección eslovena, debutante en un Mundial, la selección paraguaya, y la selección sudafricana.

Esta vez, España comenzó el campeonato con una victoria sobre Eslovenia por 3-1 con goles de Raúl, Valerón y Hierro, éste de penalti.210 Con este triunfo, España rompió un curioso gafe que ya duraba 52 años, el de no ganar en el primer partido que disputaba en cada edición mundialista.211 Igualmente se venció a Paraguay por el mismo resultado (en la víspera del choque, Chilavert había intentado provocar al conjunto español con varias polémicas declaraciones)212 remontado en el segundo tiempo, un 1-0 adverso tras un autogol de Carles Puyol,213 con un doblete de Morientes y otra tanto de penalti de Hierro. El último partido contra Sudáfrica se cerraba una fase de clasificación perfecta tras vencer por 3-2, con un doblete de Raúl y un tanto de Mendieta, resultando España líder del grupo con nueve puntos y con un juego bastante convincente.214

En octavos de final, disputado en el estadio Mundialista de Suwon (Corea del Sur), los españoles consiguieron su clasificación a la siguiente ronda ante la selección irlandesa. El encuentro, comenzó de cara a favor de España, que consiguió adelantarse en el marcador con un tanto de Morientes en el minuto 8. En la segunda parte los irlandeses tuvieron la oportunidad de igualar el marcador al lanzar un penalti que detuvo Iker Casillas. Pese a la magnífica actuación del joven portero, en el último minuto del encuentro se señaló un nuevo penalti contra España, que esta vez «los del trébol» no desaprovecharon. Debido a ello, se tuvo que ir a la prórroga en la que España consiguió aguantar a los irlandeses durante los 30 minutos correspondientes, con diez hombres sobre el campo, ya que David Albelda se lesionó y no pudo ser sustituido por haberse hecho los tres cambios reglamentarios. En la tanda de penaltis, se venció por 3-2. En ella, Casillas detuvo dos lanzamientos convirtiéndose en el héroe del partido.215 ,216

No fue así en los cuartos de final donde España, que no pudo contar con Raúl por una lesión que sufrió en el encuentro contra los irlandeses,217 cayó eliminada por la anfitriona Corea del Sur en los penaltis por 5-4 al acabar 0-0 el encuentro tras disputarse los 120 minutos reglamentarios. Joaquín Sánchez falló el penalti decisivo que clasificó a la selección asiática,218 que recibió más de un favor arbitral durante el partido de manos del colegiado egipcio Gamal Al-Ghandour y de sus linieres de Uganda (Ali Tomusange) y Trinidad y Tobago (Michael Ragoonath), que anuló dos goles válidos al equipo español y un posible tercero. El primero por un gol de cabeza de Rubén Baraja anulado por una más que rigurosa falta de Iván Helguera en el salto tras un saque de falta de Javier De Pedro. La segunda jugada polémica fue cuando en la prórroga Morientes remató a la red un centro de Joaquín que habría supuesto el final del partido al tratarse de un gol de oro, pero según el árbitro asistente había rebasado la línea de fondo, cuando claramente no lo había hecho, y que años después sería reconocido por el árbitro principal del encuentro. La última que acabó por desesperar a la delegación española fue cuando el segundo linier señalaba otro claramente inexistente fuera de juego de Luis Enrique que se quedaba solo en un mano a mano frente al portero surcoreano gracias a un pase de Joaquín Sánchez cuando se llegaba al final de la prórroga.219Especialmente llamativos los favores a Corea, que no era tan clamoroso desde las primeras competiciones del torneo. La selección italiana, rival de éstos en la fase anterior, fue eliminada también tras otra polémica actuación arbitral.220

Fue la primera, y hasta ahora única vez, que España se despedía de una fase final de un Mundial sin perder ningún partido.221 Tras la eliminación del conjunto dirigido por Camacho, la prensa internacional mostró su indignación hacia la FIFA, por las polémicas arbitrales que se habían vivido durante el Mundial.222

Los jugadores de «La Roja» más destacados en la cita mundialista, que se realizaba por primera vez en el continente Asiático fueron el madridista Iker Casillas (que en principio no estaba llamado a ser el guardameta titular, pero tras la lesión doméstica justo antes de comenzar el campeonato de Santiago Cañizares al caérsele un frasco de colonia que le hirió el pie le abrieron las puertas de la titularidad)223 y el barcelonista Carles Puyol.224

Tras acabar el Torneo, dos jugadores importantes para «La Roja» en la última década, Fernando Hierro y Luis Enrique anunciaron que no volverían a vestir más la elástica nacional.225 ,226 Igualmente, el 2 de julio, Camacho anunció que no seguiría al frente de la selección, cerrando así un ciclo, con una selección en clara proyección ascendente.227 Iñaki Sáez fue el sustituto provisional, pero finalmente se quedó de manera definitiva con las riendas de la selección.228

Con Iñaki Sáez como nuevo seleccionador nacional, España logró clasificarse como segunda del grupo 6 clasificatorio de la UEFA por detrás de la selección griega. La selección española tras perder ante los helenos en Zaragoza por 0-1,229 y empatar tanto con la selección ucraniana por 2-2,230 como con la selección norirlandesa por 0-0,231 hicieron que no dependiese de sí misma para clasificarse. La otra integrante del grupo era la selección armenia. Por ello, tuvo que vencer a la selección noruega en la eliminatoria de repesca, y lo hizo con un resultado global de 5-1.232 ,233

En la Eurocopa de 2004 celebrada en PortugalEspaña estuvo dentro del grupo A con la misma selección anfitriona portuguesa, la selección rusa y la selección griega con la que había disputado la fase de clasificación. Iñaki Sáez planteó una alineación de 4-2-3-1 en la que destacaban estos hombres y sus cualidades: la seguridad en la portería del madridista Iker Casillas, la eficacia defensiva del barcelonistaCarles Puyol, la compenetración y su labor en el centro de campo de los valencianistas David Albelda y Baraja, y el olfato goleador del madridista Raúl González, el capitán del equipo.

A esto se le sumaron unos nuevos valores de jóvenes futbolistas como el rojiblanco Fernando Torres, el txuriurdin Xabi Alonso que ficharía ese mismo verano por el Liverpool Football Club inglés,234 o elvalencianista Vicente Rodríguez.235 Un gran bloque al que se le criticó que no hubiera sido convocado el «pichichi» nacional de esa temporada, «Mista».236 Cabe destacar, que España era el conjunto más joven que acudía de los 16 equipos participantes del campeonato, con 25,47 años de media.237

En el primer choque de la primera fase, España derrotó a Rusia por 1-0 con el solitario gol de Valerón.238 En este choque de debut, «La Roja» contó con el apoyo de más de 15.000 seguidores españoles, era la primera vez que en un gran torneo futbolístico celebradado fuera de España, se contaba con tal masa de aficionados.239 En el segundo choque, en la que se encontraba en el palco el rey Juan Carlos I,240empató 1-1 contra Grecia en un mal partido, Morientes fue el primero en anotar, pero Angelos Charisteas empató en la única ocasión de gol helena.241

En el último encuentro, disputado en el estadio José Alvalade de Lisboa, perdió 1-0 contra la Portugal de Luis Figo y un jovencísimo Cristiano Ronaldo merced a un gol de Nuno Gomes, en el minuto 57. Finalmente, España cayó eliminada en la primera fase de manera decepcionante. No obstante, durante los 43 primeros minutos del encuentro, a España le valía el empate a cero contra los portugueses, porque Rusia iba ganando por 2-0 a Grecia, y eso le clasificaba a cuartos. Pero el gol de Zisis Vryzas, deshizo esa posibilidad, ya que los griegos se clasificaron por tener más goles a favor.242

La imagen y la actitud mostrada por los jugadores durante los tres partidos del torneo fue decepcionante y muy criticada por la prensa española, muy especialmente la de Raúl.243

Época dorada (2006-Act.)

Asentando las bases

Imagen de Luis Aragonés en 2011. «El sabio de Hortaleza» fue seleccionador nacional desde 2004 hasta 2008, logrando el título en laEurocopa 2008.

Después de la Eurocopa, Iñaki Sáez abandonó el banquillo, aunque al principio no tuvo esa idea en mente,244 y además había renovado su cargo hasta el Mundial de Alemania unos días antes del inicio de la Eurocopa,245 sin embargo la presión de la prensa fue muy grande debido al torneo tan decepcionante que se había vivido y sus errores en los cambios durante los partidos en el máximo torneo continental,246 hicieron que su lugar lo ocupase Luis Aragonés, seleccionador que debutó en el banquillo de la selección con victoria por 3 a 2 en un encuentro amistoso contra la selección venezolana, celebrado en Las Palmas de Gran Canaria el 18 de agosto.247

El 17 de noviembre, España disputaba su partido número 500, celebrándose dicha efeméride en el estadio Santiago Bernabéu ante Inglaterra, a la cual ganó por 1-0 con gol de Asier del Horno en el minuto 8.248

España empezaba a ser cuidadosamente reestructurada en todas sus líneas por el seleccionador, que intentó dotar de un estilo propio de juego a la selección. Jugadores de toque y posesión de balón, fueron las bases gracias a las cuales la clasificó para el Mundial de 2006 de Alemania tras vencer en su eliminatoria de repesca de la clasificación UEFA al quedar segunda del Grupo 7, pues no pudo superar a la primera clasificada selección serbiomontenegrina en un cuadro donde también se encontraban la selección bosnioherzegovina, la selección lituana, la selección belga y la selección sanmarinense. Esto sucedió, porque «La Roja» aunque no perdió ningún encuentro, empató cinco de ellos.249

En la repesca venció a la selección eslovaca por un 6-2 en la eliminatoria con mucha facilidad y una destacada actuación de Luis García que anotó tres tantos en el partido de ida que finalizaría 5-1.250

Ya en el Mundial, España entró como cabeza de serie del Grupo H junto a la debutante selección ucraniana, la selección saudita y la selección tunecina. El conjunto español empezó fuerte al vencer por 4-0 a Ucrania con una magnífica actuación que impresionó al mundo.251 En este encuentro, Cesc se convirtió en el jugador español más joven en debutar en un Mundial.252 En su segundo partido, venció por 3-1 a Túnez remontándole a las «Águilas de Cártago» su gol inicial en la segunda parte del encuentro.253 Estos tres tantos fueron obra de Raúl (con su gol igualaba a Salinas y a Hierro, en ser el tercer jugador español en marcar en tres Campeonatos de Mundo diferentes)254 y los otros dos de Torres. En el último choque, que disputó el conjunto español suplente venció por 1-0 a Arabia Saudita.255

En los octavos de final cayó contra la selección francesa, capitaneada por Zidane, la cual había logrado superar con gran dificultad la primera ronda del torneo.256

España perdió por 3-1, a pesar de ir toda la primera parte por delante del marcador, gracias a un gol que marcó David Villa de penalti en el minuto 28. Pero el equipo galo no tardó en reaccionar y, poco antes de concluir la primera parte, Franck Ribéry consiguió empatar el partido. En el segundo tiempo, cuando todo parecía apuntar a la prórroga, una dudosa falta de Puyol sobre Thierry Henry propició que Patrick Vieira pusiera el marcador a favor de «Les Bleus». En el tiempo de descuento, Zidane tras una gran jugada personal marcó el tercer gol francés poniendo fin a las ilusiones españolas.257

Hasta ese momento, la selección española nunca había ganado a Francia en un partido oficial. Los jugadores españoles destacados fueron los delanteros Fernando Torres y David Villa, que anotaron 3 goles cada uno.258

España consiguió junto con la selección brasileña el honorífico título del «Fair Play» que la FIFA otorga al equipo con el juego más limpio del Mundial.259 Luis Aragonés siguió al frente de España, a pesar de que en su momento dijera que abandonaría su cargo si «La Roja» no superaba los cuartos de final en el Mundial; la barrera maldita.260

Se habían asentado unas sólidas bases en torno a la selección que pronto darían sus frutos.

«Triplete» histórico y consagración como mejor selección mundial

España participó en la fase final de la Eurocopa de 2008 de la sede conjunta de Austria y Suiza tras lograr la clasificicación en el Grupo F. Tuvo como rivales a las selecciones de SueciaDinamarcaIslandia,Irlanda del NorteLetonia y Liechtenstein.

Su inicio estuvo marcado por la polémica entre el seleccionador Luis Aragonés y la prensa, primero por las dos derrotas cosechadas ante las selecciones de Irlanda del Norte por 3-2,261 y frente a Suecia por 2-0,262 agravadas posteriormente, por la no convocatoria del hasta entonces capitán y bandera de la selección Raúl González, que había sido fijo en todas las convocatorias desde el año 1996 convirtiéndose en el máximo goleador de la historia de «La Roja» y el jugador con más encuentros disputados, por detrás de Zubizarreta.263 Por si fuera poco todo lo anterior, España despidió el año 2006, perdiendo 0-1 contra la selección rumana en un partido amistoso celebrado en Cádiz.264 En 2007, España comenzó ganando en su primer partido del año, a la selección inglesa por 0-1, con un gol de Andrés Iniesta en el minuto 62. Era la segunda vez en su historia que España ganaba a los «Pross» en territorio británico.265 Posteriormente, la selección española enderezó el rumbo, a pesar de empatar a uno ante Islandia, en un encuentro donde la selección jugó en inferioridad numérica desde el minuto 19 por la expulsión de Xabi Alonso, pero Iniesta empató el partido en el minuto 86.266 Pese a ese empate, consiguió clasificarse como primera de su grupo tras sellar su pase al vencer a Suecia por 3-0267 en donde ya empezaba a vislumbrarse y hacerse patentes los cambios del seleccionador y España daba los primeros pasos para convertirse en la selección del «tiqui-taca».268 Con un juego preciso de toque y un juego rápido muy vistoso que asombraría al mundo.269

En la fase final del campeonato, España llegaba con casi dos años seguidos sin perder un partido, y quedó encuadrada en el Grupo D, junto a la selección sueca, la selección griega y la selección rusa.

En su primer partido contra Rusia consigue imponerse por un 4-1 con tres goles de Villa y uno de Cesc.270 El mundo futbolístico acababa de rendirse por completo al juego de la selección.271

En el segundo partido contra Suecia ganó 2-1 con goles de Torres y Villa; el gol de «El Guaje» fue en el último minuto del encuentro.272

En el último partido contra Grecia ganó por 1-2, remontando el tanto inicial de Angelos Charisteas, con goles de Rubén de la Red y de Dani Güiza. El conjunto español jugó con un equipo de suplentes, y con esta victoria Luis Aragonés igualó a Clemente como el seleccionador nacional con más victorias, con un total de 36. Además, «El Sabio de Hortaleza» lo logró en 51 partidos, por los 62 que necesitó el vasco.273 ,274

Con estos resultados terminó esta fase como primera de grupo debiéndose enfrentar en la fase final a la selección italiana para revivir una rivalidad histórica, y para más inri, en los fatídicos cuartos de final. Dicho choque se disputó el día 22 de junio en el estadio Ernst Happel, y tras un empate a cero en los 120 minutos de juego, se llegaría a otro punto negro en la historia de la selección: las eliminatorias decididas desde los once metros. España consiguió eliminar en la lotería de los lanzamientos por 4-2 a los italianos. En ella, Casillas detuvo dos disparos, los que tiraron Daniele De Rossi y Antonio Di Natale, convirtiéndose en el héroe de la eliminatoria, mientras que los goleadores españoles fueron David Villa, Santi CazorlaMarcos Senna y Cesc Fàbregas, errando Dani Güiza, el cuarto lanzamiento.275 24 años después, «La Roja» volvía a disputar una semifinales en un gran torneo futbolístico, además, cabe destacar que 88 años después, España doblegó a la selección «Azurra» en un partido oficial.276

En las semifinales, disputadas en el mismo escenario en el que se disputaron los cuartos de final, venció a Rusia, a la que ya se había enfrentado en la fase preliminar de grupos. Un contundente 0-3 tras un memorable segundo tiempo, en el que se consiguieron los tres goles obra de Xavi en el minuto 50, Dani Güiza en el minuto 73 y David Silva en el minuto 81.277

El 29 de junio, se celebró la final contra la selección alemana en el estadio Ernst Happel de Viena. En el palco se encontraban para apoyar al conjunto español los Reyes de España, el Presidente del Gobierno,José Luis Rodríguez Zapatero, el cantante lírico Plácido Domingo y el piloto de Fórmula 1 Fernando Alonso.278 Sobre el papel, los germanos eran favoritos debido a su mayor experiencia en este tipo de enfrentamientos, y es que no había que olvidar que eran la selección que dominaba Europa en cuanto a Eurocopas, con tres, y era también una de las selecciones que más mundiales poseía, con otros tres. Fue un táctico encuentro que se decantó del lado español en el minuto 33, cuando un pase al hueco de Xavi Hernández, que atravesó el centro de la defensa alemana, permitía a Fernando Torres, tras vencer en la carrera al lateral Philipp Lahm, batir a Jens Lehmann con un sutil disparo de vaselina, suficiente para pasar por encima del vencido portero. El resultado de 0-1 ya no se movería del marcador y España salía victoriosa después de muchos años de intentos fallidos.279

Celebración del título conseguido en Austria y Suiza junto a la afición por las calles de Madrid.

Fueron 44 años para un momento muy perseguido con el que además España se aupaba a la segunda posición del palmarés de la competición junto a Francia, ambos con dos títulos.

Quizás, más importante que el ansiado título, fue la forma tan brillante de lograrlo, con un juego de gran habilidad técnica, vistoso y sobre todo con una superioridad futbolística patente muy por encima de la realizada por sus rivales.280

A su vez, Xavi fue designado mejor jugador del torneo,281 mientras que David Villa, con 4 goles, obtuvo el galardón de máximo goleador.282 Además, el conjunto que dirigía Luis Aragonés firmó la mejor trayectoria de un equipo en una fase final del máximo torneo europeo, con cinco victorias y un empate,283 lo que valdría para que hasta 9 futbolistas españoles fuesen elegidos en el equipo ideal de la Eurocopa formado por los 23 mejores del torneo.284

Al día siguiente, los integrantes del equipo nacional español llegaron a Madrid y e hicieron un desfile con un autobús panorámico hasta la Plaza de Colón, lugar que fue el centro neurálgico de los aficionados españoles durante la celebración del torneo y donde transcurrió la celebración final.285 El 1 de julio, fueron recibidos primero en el Palacio de la Zarzuela por los Reyes de España, losPríncipes de Asturias y la Infanta Elena, para luego ser recibidos por el Presidente del GobiernoJosé Luis Rodríguez Zapatero, en el Palacio de la Moncloa.286

Tras la conquista de la Eurocopa, España lideró en el mes de julio de 2008 la clasificación mundial de la FIFA. Se trataba de la primera vez que lo conseguía, siendo la sexta selección en lograrlo después de Alemania, Brasil, Italia, Francia y Argentina.287

Vicente del Bosque tomó el relevo de Luis Aragonés, ya que éste había declarado que no seguiría en el puesto después del máximo torneo continental, hiciese el papel que hiciese España.288 ,289 Del Bosque debutó en el banquillo del combinado español con una victoria frente a la selección danesa por 0-3 en el Parken Stadion de Copenhague, el 20 de agosto.290

La conquista de la Eurocopa permitía a la selección española disputar la Copa FIFA Confederaciones de 2009 de Sudáfrica como representante campeona europea de la UEFA, que tendría lugar entre el 14 y el 27 de junio de 2009 en la que sería la próxima sede del Mundial. Disputaría el título junto con la selección sudafricana, anfitriona del evento, la selección italiana, campeona mundial, la selección brasileña, campeona sudamericana, la selección norteamericana, campeona centro-norte americana, selección egipcia, campeona africana, la selección iraquí, campeona asiática, y la selección neozelandesa, campeona oceánica.

Antes de viajar a Sudáfrica, la selección disputó un partido amistoso de preparación para el torneo, en el cual venció en Bakú, a la selección azerbaiyana por un resultado de 6-0.291

España quedó integrada en el Grupo A, junto a Nueva Zelanda, Irak y Sudáfrica, siendo primera de grupo, tras derrotar a los oceánicos por 0-5, donde Torres marcó un «hat-trick» en los primeros 17 minutos del encuentro,292 a Irak por 1-0 y a Sudáfrica por 0-2.

El día 24 de junio, se disputó la semifinal, en la que se enfrentó al segundo clasificado del Grupo B, Estados Unidos. Contra pronóstico, perdió 0-2, y con esta derrota, la selección española acabó con una racha de 35 partidos invicta y 15 victorias consecutivas,293 estableciendo con ambos datos los récords absolutos de selecciones, el primero compartido con la selección brasileña.

En consecuencia hubo de disputar el partido del tercer y cuarto puesto contra Sudáfrica el 28 de junio, en el estadio Royal Bafokeng. En el minuto 73, Katlego Mphela, puso por delante a la selección anfitriona, pero en apenas dos minutos, Dani Güiza dio la vuelta al marcador con dos goles, pero en minuto 93, nuevamente, Katlego Mphela marcó el gol del empate, y se tuvo que ir a la prórroga. En ella, Xabi Alonsomarcó el gol de la victoria por 3-2.294

La selección finalizaba tercera en su primera participación en dicho torneo.

Casillas besa la Copa del Mundo

España compitió en la fase final del Mundial de 2010 celebrado en Sudáfrica tras obtener la clasificación en el Grupo 5 de la UEFA de forma directa como campeón de la liguilla con un pleno de diez victorias.295 Los rivales que tuvo que superar fueron la selección turca, la selección belga, la selección bosnioherzegovina, la selección armenia y la selección estona.

El 20 de mayo de 2010, Del Bosque dio la lista de convocados para la cita mundialista que por primera vez se celebraba en el continente africano.296 La convocatoria fue confeccionada alrededor de los pilares que conquistaron la pasada Eurocopa, y conservando la línea establecida en las distintas categorías españolas con la que estas obtuvieron también grandes éxitos,297 que se vería refrendada en especial con el anterior seleccionador Luis Aragonés,298 marcando un estilo que acabó por resultar igual de efectivo que de vistoso.299 De nuevo el trabajo daría sus frutos, debido a un meditado y trabajado sistema de preparación.300

En la primera fase del campeonato quedó integrada en el Grupo H junto a la selección hondureña, la selección suiza y la selección chilena.

En su primer choque, fue derrotada contra pronóstico por 0-1 por Suiza. Los helvéticos lograron el gol por mediación de Gelson Fernandes en el minuto 52.301Se perdía un encuentro en el cual el conjunto español tuvo una posesión del 73%, remató 24 veces, seis entre los tres palos, y uno de esos remates impactó al larguero.302

No obstante, logró la victoria en los dos partidos que le restaban de la primera fase.

En el primero, ante Honduras, ganó por 2-0, donde Villa fue el autor de los dos tantos,303 y donde se produjeron 25 remates españoles, seis entre los tres palos.304

En el último choque, el decisivo contra Chile,305 se logró una sufrida victoria por 2-1 con goles de Villa e Iniesta que daban la clasificación como campeona de grupo. En este choque, el conjunto español tuvo un 100% de efectividad, de los dos lanzamientos a puerta que realizó, los dos acabaron dentro.306

Los octavos de final contra la selección portuguesa, que tenía como gran estrella a Cristiano Ronaldo, se celebraron el 29 de junio. Un igualado encuentro que se resolvió por un ajustado 1-0, gracias a un gol de David Villa en el minuto 62.307 La entrada de Fernando Llorente en el segundo tiempo de juego, revolucionó el encuentro a favor de «La Roja».308

El 3 de julio disputó los cuartos de final en el estadio Ellis Park contra la selección paraguaya. España ganó por 0-1 y muchos apuros,309 ya que en el minuto 52, se pitó un penalti a favor de los guaraníes, pero Casillas se lo detuvo a Óscar Cardozo.310 En la jugada de vuelta fue Villa quien provocó el penalti que Xabi Alonso anotaría, pero el árbitro ordenó repetir el lanzamiento y Xabi falló en la repetición.311 El gol de Villa en el minuto 81 clasificó a la selección por primera vez en su historia para una eliminatoria de semifinales en un Mundial. La maldición de los cuartos de final quedaba finalmente enterrada por el momento.

En dicha ronda eliminatoria de semifinales del 7 de julio, en el estadio Moses Mabhida de Durban, España se encontró con la selección alemana, actual subcampeona de Europa, y un rival que llegaba en gran estado de forma tras haber derrotado a la selección inglesa y la selección argentina por unos contundentes 4-1 y 4-0.312 España venció por 0-1, gracias a un gol de Puyol a la salida de un saque de esquina en el minuto 72 botado por Xavi,313 y la selección se clasificaba por primera vez en su historia para disputar el título de campeón del mundo.

Su rival en la final, fue la selección neerlandesa. Esta se disputó el 11 de julio en el estadio Soccer City, con la presencia en el palco de la Reina Sofía, los Príncipes de AsturiasRafa Nadal y Pau Gasol.314 Fue un partido marcado por la dureza y la agresividad con la que se emplearon los «tulipanes» durante el partido y también por un mal arbitraje del colegiado inglés Howard Webb.315 Países Bajos tuvo una buena oportunidad en el minuto 60 en un mano a mano de Arjen Robben, que salvó Casillas. Tras ello, los españoles respondieron con ocasiones de Villa y de Sergio Ramos, que no encontraron fortuna. El partido acabó con empate y fue necesaria la disputa de la prórroga. En ella, Cesc estuvo a punto de lograr el gol,316 pero fue finalmente Andrés Iniesta, en el minuto 116, a cuatro minutos del final, quien marcó el gol que proclamaba a España, por primera vez en su historia, campeona de la Copa Mundial de fútbol.317 La dedicatoria del gol fue para el futbolista trágicamente fallecido Dani Jarque.318 Tras convertirse Casillas, por su condición de capitán, en el primer jugador español en alzar la Copa del Mundo de fútbol, y el segundo portero que la alzaba tras Dino Zoff, capitán italiano en 1982, millones de españoles salieron a las calles para celebrar la gesta.319 En estas celebraciones, hubo que lamentar la muerte accidental de dos personas.320

Celebración del título conseguido en Sudáfrica junto a la afición por las calles de Madrid.

España se convertía en la primera selección europea en ganar un Mundial fuera de su continente, y además, en la primera que lo ganaba tras haber perdido el primer partido y siendo el equipo nacional con la menor cifra goleadora de todos los campeones.321

Curiosamente, España había superado todas y cada una de las eliminatorias directas por un 1-0. La hazaña más reseñable fue que se convirtió en la tercera selección europea en conquistar el «doblete» de selecciones, es decir ganar Eurocopa y Mundial, o viceversa, en ediciones seguidas. Anteriormente solo lo habían conseguido la selección alemana en 1972-1974 bajo su antigua denominación de República Federal de Alemania, y la selección francesa en 1998-2000.322 España lograba el único gran título que faltaba en su palmarés deportivo en la primera década del siglo XXI.323

El éxito del deporte español se vio también realizado en otras secciones, y España conseguió algo jamás logrado en la historia del deporte: tener a sus dos selecciones absolutas de fútbol y baloncesto como vigentes campeonas de su continente (2008 y 2009) y del mundo (2010 y 2006).324

La actuación en Sudáfrica le valió para obtener el premio al juego limpio por segunda edición consecutiva, así como los galardones individuales de Iker Casillas con el «Guante de Oro», y de David Villa con la «Bota de Plata» y el «Balón de Bronce»,325 y subir por tercera vez al número uno de la Clasificación mundial de la FIFA.326

El 12 de julio los integrantes de la expedición campeona del mundo llegaron a Madrid donde fueron recibidos multitudinariamente,327 por alrededor de unos dos millones de personas, según diversas fuentes.328 Tras ser felicitados por la Casa Real en persona,329 y por elPresidente del GobiernoJosé Luis Rodríguez Zapatero, en el Palacio de la Moncloa,330 tal y como sucedió con la Eurocopa anterior, realizaron un recorrido por las calles de Madrid en un autobús panorámico, que duró cerca de 4 horas y que finalizó en la explanada del Puente del Rey, frente al río Manzanares, con una fiesta final.331 Desde entonces, dicha explanada sería conocida como «Explanada de la Selección Española de Fútbol».332

El 22 de octubre, Del Bosque y diez jugadores que ganaron el Mundial recogieron en el Teatro Campoamor de Oviedo el Premio Príncipe de Asturias de los Deportes junto al ex seleccionador español Luis Aragonés, al que Vicente invitó a recoger el premio destacando públicamente que una parte del mérito de ese logro era también suyo.333 El técnico salmantino recibiría además, como reconocimiento al mérito, la concesión por parte del Rey del título de marqués.334

Al año siguiente, el 7 de febrero, «La Roja» recibía el Premio Laureus al Mejor equipo internacional de 2010.335

Casillas levanta el trofeo de la Eurocopa 2012.

España disputó la fase final de la Eurocopa de 2012 de la sede conjunta de Ucrania y Polonia tras conseguir la clasificicación en el Grupo I. Tuvo como rivales a la selección checa, la selección escocesa, la selección lituana y la selección liechtensteiniana.336 En dicha fase ganó todos los partidos disputados con lo que igualó el récord de 14 victorias consecutivas en partidos oficiales, que hasta en esa fecha compartían la selección neerlandesa y la selección francesa, y logró la clasificación a la que acudiría como la vigente campeona.337 Añadir, que en ella, por primera vez en su historia, el conjunto español vencia en tierras checas.338

Durante todos los partidos previos a la cita europea, se lograron varias marcas. David Villa superaba a Raúl como máximo goleador de la selección española (el récord lo dejó Raúl en 44 tantos);339 Iker Casillas se convirtió en el jugador con más internacionalidades, superando a Andoni Zubizarreta (el cual defendió la elástica nacional en 126 ocasiones)340 ,196 superó el récord del meta neerlandés Edwin Van der Sar de mentener a cero su portería en 74 partidos,341 y superó el del francés Lilian Thuram y el egipcio Ahmed Hassan de victorias con su selección nacional, con 95;341 Del Bosque se convirtió en el seleccionador español con el que el equipo ha logrado más tantos, con 130 en 51 partidos.342

El 27 de mayo, Del Bosque dio la lista de los 23 convocados para acudir a la Eurocopa. El conjunto español perdió a dos de sus pilares más importantes en los últimos años, Puyol y Villa (ambos por lesión), por lo que la lista presentó cuatro novedades con respecto a la que ganó el Mundial en Sudáfrica: Juanfran Torres,Álvaro NegredoJordi Alba y Santi Cazorla.343 ,344 Los 23 jugadores elegidos acudían al máximo torneo continental con la suma de 210 títulos en su palmarés. Y únicamente Jordi Alba no engrosaba dicha lista.345

En primera fase del torneo quedó encuadrada en el Grupo C, donde se enfrentó en el estadio Arena Gdansk de Gdánsk (Polonia), a la selección italiana, laselección irlandesa y la selección croata. En su primer encuentro, el resultado fue de 1-1. Tras empatar Cesc Fábregas solo tres minutos después del gol inicial en el minuto 59 de Di Natale,346 la prensa criticó que el equipo jugase sin un delantero centro puro desde el inicio.347 Con este empate, España no pudo batir el récord de victorias seguidas en encuentros oficiales y además, el conjunto español seguía sin ganar a Italia en choque oficial desde los Juegos Olímpicos de 1920, en Amberes.348

En el segundo partido ante Irlanda, se venció por 4-0. La selección «del trébol» nunca ha conseguido derrotar a España en competición europea.349 Los tantos españoles fueron obra de David Silva, Cesc y un doblete de Torres, que esta vez sí salió desde el inicio del partido, desquitándose de las ocasiones perdidas frente a los italianos,350 y que le valió para convertirse en el tercer máximo goleador histórico de la selección superando a Fernando Hierro.351 Durante el partido, los jugadores españoles dieron 898 pases de los que se completaron 815. De ellos, Xavi dió 127 con éxito de 136 y con ello batió un récord histórico en la Eurocopa.352

En el último partido del grupo, España tenía la clasificación en su mano. Para ello necesitaba igualar o superar lo que hiciese Italia frente a Irlanda. Venció a Croacia por 1-0. En el minuto 58, Casillas realizó una gran parada a Ivan Rakitić, cuando el encuentro aún estaba en empate a cero. El gol de la victoria lo marcó Jesús Navas en el minuto 88. Se pasaba como campeona de grupo.353

En los cuartos de final, que se disputaron el 23 de junio, en el Donbass Arena de la ciudad ucraniana de Donetsk, España se enfrentó a la selección francesa, última selección capaz de eliminar a los españoles en una eliminatoria directa de Mundial o Eurocopa, ocurrido en el Mundial de 2006 y a la que además España solo había sido capaz de derrotar en partidos amistosos hasta la fecha.354 En este partido, Xabi Alonso (que cumplió 100 partidos disputados con el conjunto nacional)355 marcó dos goles (uno de ellos de penalti), otorgándole la victoria a su selección por 2-0.356

La selección portuguesa fue el rival de España en la semifinal disputada el 27 de junio en el mismo escenario que los cuartos. Tras 120 minutos de máxima igualdad y escasas ocasiones por parte de ambos equipos, España se clasificaba para la final gracias a la lotería de los penaltis (4-2).357 Xabi Alonso erró su primer lanzamiento, pero Iker se lo detuvo a Moutinho. Posteriormente, por parte de «La Roja», marcaron Iniesta, Piqué (que lanzó su primer penalti como jugador profesional),358 Sergio Ramos que lo lanzó «a lo Panenka» y fue además nombrado «Man of the Match»;359 ,360 Alves lanzó el suyo al travesaño y Cesc, como ya hiciera en la anterior Eurocopa frente a la selección italiana en cuartos, anotó la pena máxima definitiva que otorgaba a España su tercera final en cinco años.361 Con ello, igualaba en esta hazaña a la selección occidental alemana, que alcanzó el título europeo en la edición de 1972 en Bélgica, el título mundial en la edición de 1974 en Alemania y llegaron a la final en la edición de 1976 en la República Federal Socialista de Yugoslavia.362

Celebración del título conseguido en Polonia y Ucrania en el césped del estadio de Kiev.

En el partido final, disputado el 1 de julio en el Estadio Olímpico de Kiev (Ucrania) y con la presencia en el palco de los Príncipes de Asturias, del Presidente del GobiernoMariano Rajoy, y de Plácido Domingo, España vence por cuatro goles a cero a la selección italiana con tantos de David Silva, Jordi Alba, Fernando Torres (único jugador en marcar en dos finales del máximo torneo continental)363 y Juan Mata,364 para convertirse así en la primera selección nacional en ganar tres grandes torneos de forma consecutiva,365 y la primera selección de la historia que conseguía revalidar el título de la Eurocopa, con la que sería además la mayor goleada conseguida por una selección en una final,14 y lo que le valdría para sumar su duodécimo partido consecutivo sin perder en una fase final de la Eurocopa, récord del torneo y vigente actualmente.

Con este nuevo éxito, la selección nacional encadenó además tres grandes competiciones seguidas (Eurocopa de 2008, Mundial de 2010 y Eurocopa de 2012) sin encajar un solo gol en la fase eliminatoria desde que Zidane perforase por tercera y última vez la portería española en los octavos de final del Mundial de 2006.366

Andrés Iniesta fue coronado como el mejor jugador del torneo,367 Torres tuvo el honor de ser el «Bota de Oro» tras finalizar con tres tantos y una asistencia,368 mientras que el seleccionador Vicente del Bosque conseguía igualar la hazaña del seleccionador alemán Helmut Schön, únicos capaces de conquistar el «doblete» de selecciones, tras ganar el Mundial de 2010 y la Eurocopa de 2012.369 Además, doce jugadores de «La Roja», igualaron al jugador alemán Rainer Bonhof (único hasta esa fecha en ganar dos Eurocopas).370 Añadir para terminar, que Casillas se convirtió en el primer portero de una selección nacional europea, en ganar tres finales con su país, ya que Sepp Maier y Fabien Barthez, disputaron 3 pero perdieron 1 y Harald Schumacher no conoció la victoria en 2 de ellas.371 También, Iker superaba la mejor marca de imbatibilidad en una fase final de la Eurocopa con 510 minutos (el anterior récord era del cancerbero italiano, Dino Zoff, con 494 minutos).372

El 2 de julio, el equipo nacional español aterrizó en Madrid y, tras ser recibido en el Palacio de la Zarzuela por varios miembros de la Familia Real y el ministro Wert,373 recorrió las calles de la capital en un autobús panorámico hasta llegar a la Plaza de Cibeles, que fue en esta ocasión el sitio elegido para la celebración final.374 El 26 de octubre de ese mismo año, Iker Casillas y Xavi Hernández recogieron en elTeatro Campoamor de Oviedo, a título individual y de manos del Príncipe Felipe, el Premio Príncipe de Asturias de los Deportes.375 El 7 de enero de 2013, del Bosque recibió por parte de la FIFA el premio a mejor técnico del año 2012.376

Defensa del título mundial

La victoria en el Mundial de Sudáfrica permitía a la selección española disputar la Copa FIFA Confederaciones de 2013 de Brasil.

España estuvo como cabeza de serie en el Grupo B y tuvo como rivales a la selección uruguaya, campeona sudamericana, a la selección tahitiana, campeona oceánica y a la selección nigeriana, la campeona de la Copa África de ese año.

En su primer partido de la fase de grupos, venció a la selección uruguaya por 2-1, con goles de Pedro y Soldado y tras haber jugado una gran primera parte.377

En el segundo encuentro se enfrentó a Tahití, y ganó por 10-0. Los autores de los goles fueron Torres (en 4 ocasiones), 3 de Villa, 2 de Silva y uno de Mata.378 «La Roja» logró el récord de goles de una selección en el mítico estadio de Maracaná y se trató de la tercera mayor goleada de la historia del conjunto español.379

En su último partido de grupo, venció a Nigeria por 3-0 (con dos goles de Jordi Alba y otro de Torres).380 Con esta victoria, el conjunto español logró el récord de partidos oficiales sin conocer la derrota: 28.381

El 27 de junio, disputó en el estadio Aderaldo Plácido Castelo de Fortaleza la semifinal del torneo frente a Italia. El primer tiempo fue de dominio italiano, en donde Casillas realizó una gran actuación que evitó el tanto italiano.382 Tanto en el segundo tiempo como en la prórroga, España pudo conseguir la victoria, pero varias impresiciones hacia la portería rival lo impedieron.383 En la tanda de penaltys, España ganó por 7-6. Por parte del conjunto español marcaron Xavi, Iniesta, Piqué, Ramos, Mata y Busquets (marcaba su primer penalti como jugador profesional, el otro lo falló384 ). Ya en la muerte súbita, en los séptimos lanzamientos, Bonucci la envió fuera y Jesús Navas marcó el gol que le daba el pase a «La Roja» a la sexta final de su historia.385

El 30 de junio disputó la final del torneo en el estadio Maracaná (Río de Janeiro) ante la anfitriona brasileña perdiendo por un resultado de tres a cero. Los goles brasileños fueron obra de Fred en dos ocasiones (minutos 2 y 47) y de Neymar (m. 44).386 En el minuto 55, Sergio Ramos falló un penalti lanzándolo fuera.387 En el minuto 71, Piqué fue expulsado,388 con lo que se rompió la racha de 91 partidos sin expulsados en el conjunto español.389 Torres, ganó la bota de oro del torneo, como máximo goleador, por sus cinco goles.390

España jugó por una de las 13 plazas europeas de clasificación para el Mundial de 2014 de Brasil, como cabeza de serie del Grupo I, frente a la selección francesa, campeona del mundo en 1998, la selección bielorrusa, la selección finlandesa y la selección georgiana. En sus dos primeros choques venció a domicilio a Georgia (0-1) y a Bielorrusia (0-4). En este partido, Pedro marcó su primer «hat-trick» como jugador profesional391 y Casillas sumó su noveno partido consecutivo en el que ha jugado sin encajar ningún gol. Con ello, igualó la misma marca que consiguió Cañizares.392 En su tercer choque clasificatorio, se enfrentó a Francia en el estadio Vicente Calderón en Madrid. El partido acabó en empate a uno. El gol de que dejó a tablas el marcador a favor de los galos lo marcó Giroud en los últimos instantes del tiempo añadido.393 Por ello, Casillas dejó el nuevo récord de imbatibilidad de un portero del conjunto español en 820 minutos, superando el registro que él mismo poseía de 708 minutos.394 Y para terminar, España con ese empate cortaba su récord 24 victorias consecutivas en partidos de fases de clasificación.395 En su siguiente partido, celebrado en El Molinón de Gijón, España dio la sorpresa al empatar a uno ante Finlandia, el gol del empate llegó en el único disparo que realizaron los nórdicos a la meta española.396 Debido a ese resultado tan inesperado, el conjunto español debía de ganar en Saint-Denis a laselección gala para evitar la repesca. Y se consiguió la victoria por 0-1, gol de Pedro.397 En Helsinki, venció la selección española por 0-2 (goles de Jordi Alba y Negredo),398 en dicho encuentro, Casillas disputó su partido número 150 con el conjunto nacional.399 En sus dos últimos choques vencieron a Bielorrusia por 2-1400 y a Georgia por 2-0.401 Esas dos victorias le permitieron a España clasificarse para su décimo Mundial consecutivo, además no pierde un partido en fase de clasificación mundialista desde el 31 de marzo de 1993.402 España finalizó el año 2013, como los otros 6 anteriores, siendo líder del ránking de la FIFA.403

El 31 de mayo, del Bosque hizo pública su lista de los 23 convocados que irían a Brasil para la defensa del título mundial conquistado cuatro años antes. Repetirían 16 jugadores de la anterior cita en Sudáfrica (se mantenia en líneas generales el mismo bloque) y Diego CostaKokeAzpilicueta y De Gea vivirian su primer torneo con «La Roja».404

El conjunto español estuvo encuadrada en el grupo B y tendrá como rivales a los Países Bajos, Chile y Australia.405

Competiciones futuras (Act.-Fut.)

«La Roja» es cabeza de serie del grupo C y tiene como rivales a Ucrania, Eslovaquia, Bielorrusia, Macedonia y Luxemburgo para poder ir y defender su título en la próxima Eurocopa, que se celebrará enFrancia en 2016, y que por primera vez en su historia contará con 24 equipos participantes. España está empatada en el palmarés del torneo con 3 títulos junto a Alemania.406

En 2018, Rusia se convertirá en el primer país de la Europa del Este y en el más grande del mundo en celebrar el Mundial.

En 2020, coincidiendo con el sesenta aniversario del máximo torneo continental, la XVI edición del Campeonato de Europa de Naciones se celebrará en 13 ciudades del Viejo Continente. Treinta y dos federaciones han presentado a la UEFA su interés para ser sedes, de estas se encuentra España que es el país que más ciudades presentó; cuatro siendo las elegidas Madrid (estadio La Peineta), Barcelona (Cornellá El Prat), Valencia (Nou Mestalla) y Bilbao (San Mamés).407 El 18 de diciembre de 2013, la RFEF eligió San Mamés y La Peineta como estadios candidatos para albergar partidos de la Eurocopa 2020.408

Uniforme y escudo

Escudo de armas de España.

La selección española adoptó como su color el rojo desde sus inicios en 1920, y pese a que se modificó al blanco y al azul por los motivos políticos que se vivían enEspaña durante la Guerra Civil Española, ha sido siempre su seña de identidad que incluso le ha dado una denominación por la que es conocida, «La Roja».409

El color fue elegido por el entonces presidente del Comité Olímpico Español (C.O.E)Gonzalo de Figueroa y TorresMarqués de Villamejor, con motivo de lospróximos Juegos Olímpicos a disputar en Amberes, que conformaría junto a un león rampante en amarillo, los colores de la bandera española.n 5 El motivo de elegir la figura en lugar de una franja (tal cual es la bandera), fue muy meditado. Los juegos se disputarían en Amberes, antigua provincia del Ducado de Brabante, antaño posesión de España, del que se tomó su bandera (un león amarillo sobre fondo negro). Dicha heráldica, presente también en el escudo personal del monarca Alfonso XIII de España por el citado histórico Ducado de los Países Bajos de los Habsburgo, pertenecientes a la corona española, sería la imagen de los deportistas españoles en la cita Olímpica. Completando el uniforme llevarían unos calzones blancos y medias negras.410

El uniforme sufrió cambios significativos con motivo de la Guerra Civil Española. La situación del país, dividido entre el bando republicano y el bando nacional, hace que se abandone el color rojo por motivos políticos. España vistió de color blanco en la zona nacional, única zona que permitía entonces en el país enfrentamientos futbolísticos. Con él jugó frente a la selección portuguesa en varios encuentros, y con el escudo del yugo y las flechas del bando nacional. A la finalización de La Guerra Civil en la que resultaron victoriosos los nacionales, la camisola pasó a ser de color azul, ya que el rojo era el color que identificaba al derrotado bando republicano. Así se mantuvo, hasta que en 1947 el General Moscardó, entonces Delegado Nacional de Deportes, repuso a la selección la primigenia camiseta roja que dejaría al azul como el uniforme reserva. Ambos colores, ya se mantendrían salvo pequeñas variaciones, hasta la actualidad.411 El escudo, ha ido evolucionando por el mismo motivo, hasta que a partir de 1981 se tomó el escudo de armas de la corona borbónica como heráldica.

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Primera equipación
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(Ver evolución)
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Equipación actual

Rivalidades

Desde su creación en 1920, la selección española de fútbol ha mantenido una rivalidad deportiva con distintas selecciones nacionales marcadas por sus enfrentamientos a lo largo de la historia. Desde las cercanas Italia y Francia, con un carácter más deportivo, a las naciones balcánicas del Este de la Unión Soviética y Yugoslavia, con un carácter más político proveniente de años pasados, España compite por ser uno de los combinados con mayores éxitos deportivos.

En los últimos años se han ido forjando nuevas rivalidades de menor carácter, debido aún a la poca historicidad de los mismos. En ellas destacan los partidos frente a Alemania, con la que mantiene la disputa por ser la selección más laureada en el Campeonato de Europa de selecciones, o la vecina selección portuguesa, equipo al que más veces se ha enfrentado España a lo largo de su historia, y frente a la que disputa el «Derbi ibérico».412

Jugadores

A lo largo de la historia de la selección española de fútbol han sido 749 futbolistasn 6 los que han vestido la camiseta roja. Desde los primeros debutantes dirigidos por Paco Bru en 1920,n 7 hasta los últimos dirigidos por Vicente del Bosque en 2014,n 8 han defendido a España en sus 94 años de historia.413

Algunos de los más destacados futbolistas de la historia, como Telmo ZarraAmancio AmaroLuis SuárezAlfredo Di StéfanoFerenc PuskásLadislao KubalaEmilio ButragueñoRaúl GonzálezFernando HierroIker CasillasXavi Hernández, Xabi AlonsoDavid Villa o Andrés Iniesta ayudaron a ir forjando una historia que se vería culminada con la consecución del primer título de campeón del mundo conquistado en Sudáfrica en 2010.

Entre ellos destacan además Casillas, Xavi, Andrés Iniesta, Sergio Ramos, Fernando Torres, Cesc, Xabi Alonso, David Silva, Arbeloa, Albiol y Pepe Reina, que han conseguido el «triplete» al ser bicampeones de Europa y campeones del mundo de manera consecutiva.414

Convocados

Los siguientes jugadores han sido convocados para disputar el partido amistoso con la selección de fútbol de El Salvador y el Mundial de Brasil.

# Nombre Posición Edad PJ Goles Club
1 Iker Casillas Capitán Portero 33 154 -83 Bandera de España Real Madrid C. F.
2 Raúl Albiol Defensa 28 46 0 Bandera de Italia S. S. C. Napoli
3 Gerard Piqué Defensa 27 60 4 Bandera de España F. C. Barcelona
4 Javi Martínez Defensa 25 17 0 Bandera de Alemania Bayern de Múnich
5 Juanfran Torres Defensa 29 7 0 Bandera de España Atlético de Madrid
6 Andrés Iniesta Centrocampista 30 96 12 Bandera de España F. C. Barcelona
7 David Villa Delantero 32 95 58 Bandera de Australia Melbourne City F. C.
8 Xavi Hernández Centrocampista 34 132 13 Bandera de España F. C. Barcelona
9 Fernando Torres Delantero 29 107 37 Bandera de Inglaterra Chelsea F. C.
10 Cesc Fàbregas Centrocampista 27 89 13 Bandera de Inglaterra Chelsea F. C
11 Pedro Rodríguez Centrocampista 26 39 14 Bandera de España F. C. Barcelona
12 David de Gea Portero 23 1 0 Bandera de Inglaterra Manchester United
13 Juan Mata Centrocampista 25 32 9 Bandera de Inglaterra Manchester United
14 Xabi Alonso Centrocampista 32 110 15 Bandera de España Real Madrid C. F.
15 Sergio Ramos Defensa 28 116 9 Bandera de España Real Madrid C. F.
16 Sergio Busquets Centrocampista 26 65 0 Bandera de España F. C. Barcelona
17 Koke Resurrección Centrocampista 22 7 0 Bandera de España Atlético de Madrid
18 Jordi Alba Defensa 25 26 5 Bandera de España F. C. Barcelona
19 Diego Costa Delantero 25 2 0 Bandera de Inglaterra Chelsea F. C
20 Santi Cazorla Centrocampista 29 63 10 Bandera de Inglaterra Arsenal F. C.
21 David Silva Centrocampista 28 80 20 Bandera de Inglaterra Manchester City
22 César Azpilicueta Defensa 24 6 0 Bandera de Inglaterra Chelsea F. C
23 Pepe Reina Portero 31 31 -16 Bandera de Italia S. S. C. Napoli
D. T. Vicente del Bosque Bandera de España 63 86 206

Recientemente convocados

Los siguientes jugadores han sido llamados a la selección de España en los últimos 12 meses.

# Nombre Posición Edad PJ Goles Club Última convocatoria Fecha
14 Alberto Moreno Defensa 21 2 0 Bandera de España Sevilla F. C. v. Bandera de Bolivia Bolivia – Amistoso 30-05-2014
7 Gerard Deulofeu Delantero 20 1 0 Bandera de España F. C. Barcelona v. Bandera de Bolivia Bolivia – Amistoso 30-05-2014
15 Ander Iturraspe Cetrocampista 25 1 0 Bandera de España Athletic Club v. Bandera de Bolivia Bolivia – Amistoso 30-05-2014
22 Jesús Navas Centrocampista 28 34 3 Bandera de Inglaterra Manchester City v. Bandera de Italia Italia – Amistoso 05-03-2014
9 Álvaro Negredo Delantero 28 20 10 Bandera de Inglaterra Manchester City v. Bandera de Italia Italia – Amistoso 05-03-2014
12 Víctor Valdés Portero 32 20 -9 Bandera de España F. C. Barcelona v. Bandera de Italia Italia – Amistoso 05-03-2014
7 Thiago Alcántara Centrocampista 23 5 0 Bandera de Alemania Bayern de Múnich v. Bandera de Italia Italia – Amistoso 05-03-2014
17 Álvaro Arbeloa Defensa 31 56 0 Bandera de España Real Madrid C. F. v. Bandera de Sudáfrica Sudáfrica – Amistoso 19-11-2013
19 Fernando Llorente Delantero 29 23 7 Bandera de Italia Juventus F.C. v. Bandera de Sudáfrica Sudáfrica – Amistoso 19-11-2013
21 Nacho Monreal Defensa 28 16 0 Bandera de Inglaterra Arsenal F. C. v. Bandera de Sudáfrica Sudáfrica – Amistoso 19-11-2013
3 Íñigo Martínez Defensa 22 1 0 Bandera de España Real Sociedad v. Bandera de Sudáfrica Sudáfrica – Amistoso 19-11-2013
10 Marc Bartra Defensa 23 0 0 Bandera de España F. C. Barcelona v. Bandera de Sudáfrica Sudáfrica – Amistoso 19-11-2013
14 Isco Alarcón Centrocampista 21 2 0 Bandera de España Real Madrid C. F. v. Bandera de Georgia Georgia – Clasificación Mundial 2014 15-10-2013
4 Mario Suárez Centrocampista 27 2 0 Bandera de España Atlético de Madrid v. Bandera de Georgia Georgia – Clasificación Mundial 2014 15-10-2013
7 Michu Centrocampista 27 1 0 Bandera de Gales Swansea City A. F. C. v. Bandera de Georgia Georgia – Clasificación Mundial 2014 15-10-2013
14 Roberto Soldado Delantero 28 12 7 Bandera de Inglaterra Tottenham Hotspur F. C. v. Bandera de Chile Chile – Amistoso 10-09-2013
16 Javi García Centrocampista 26 2 0 Bandera de Inglaterra Manchester City F. C. v. Bandera de Chile Chile – Amistoso 10-09-2013
3 Nacho Fernández Defensa 23 1 0 Bandera de España Real Madrid C. F. v. Bandera de Chile Chile – Amistoso 10-09-2013
16 Cristian Tello Delantero 22 1 0 Bandera de España F. C. Barcelona v. Bandera de Ecuador Ecuador – Amistoso 14-08-2013

Seleccionadores

Vicente del Bosque es el actual seleccionador.

A lo largo de la historia la selección española ha sido dirigida por 51 seleccionadores distintos. Desde la fundación del equipo nacional en 1920, entrenado por Francisco Bru en la cita olímpica de Amberes (1920) hasta el actual seleccionador Vicente del Bosque han pasado por el banquillo español algunos de los mejores entrenadores y ex-futbolistas mundiales.

Personajes de gran reconocimiento como Pedro ParagesJacinto QuincocesRicardo ZamoraJosé VillalongaLuis MolownyLadislao Kubala,Miguel MuñozLuis Suárez o Luis Aragonés junto con los ya citados Francisco Bru y Vicente del Bosque han contribuido al crecimiento y a los éxitos del combinado nacional en fútbol, hasta situarlo como la mejor selección en la actualidad.415 Vencedora de una Copa Mundial, una medalla de oro Olímpica y tres Eurocopas, encuadran a España dentro del top-10 mundial de selecciones mundiales en cuanto a logros deportivos, y ha sido reconocida por cuatro veces como la mejor selección del año por la FIFA.416

El seleccionador que más veces ha dirigido a la selección española es Vicente del Bosque,417 con 86 partidos y también obstenta más victorias con un total de 70, con un rendimiento del 81,40%, en el período comprendido entre 2008 y la actualidad.

En cuanto a nacionalidades, el inglés Fred Pentland ha sido el único extranjero en dirigir a la selección sin contar a los nacionalizados Eduardo Teus López y Paulino Alcántara (Filipinas), Ladislao Kubala (Hungría) y José Santamaría (Uruguay), ni al nacionalizado francés Pedro Parages.

Resultados

Últimos encuentros

A continuación se listan los últimos encuentros jugados por la selección en el último año. Cabe destacar la racha de encuentros consecutivos sin perder que acumula el equipo, que se extiende hasta los veintiséis —a nueve del récord que comparte con la selección brasileña—. La racha se extiende hasta los veintinueve contando exclusivamente los partidos oficiales, siendo el mejor registro histórico oficial de una selección.

Actualizado al último partido jugado el 7 de junio de 2014.

Fecha Ciudad Competición Racha Local Resultado Visitante
16-62013 Bandera de Brasil Recife Confecup Brasil 2013 Sí España Bandera de España 2:1 Bandera de Uruguay Uruguay
20-62013 Bandera de Brasil Río de Janeiro Confecup Brasil 2013 Sí España Bandera de España 10:0 Flag of French Polynesia.svg Tahití
23-62013 Bandera de Brasil Fortaleza Confecup Brasil 2013 Sí Nigeria Bandera de Nigeria 0:3 Bandera de España España
27-62013 Bandera de Brasil Fortaleza Confecup Brasil 2013 Straight Line Steady.svg España Bandera de España 0:0 (7:6 pen.) Bandera de Italia Italia
30-62013 Bandera de Brasil Río de Janeiro Confecup Brasil 2013 No  Brasil Bandera de Brasil 3:0 Bandera de España España
14-82013 Bandera de Ecuador Guayaquil Amistoso Sí Ecuador Bandera de Ecuador 0:2 Bandera de España España
6-92013 Bandera de Finlandia Helsinki Clasif. Mundial Brasil 2014 Sí Finlandia Bandera de Finlandia 0:2 Bandera de España España
10-92013 Flag of Switzerland (Pantone).svg Ginebra Amistoso Straight Line Steady.svg España Bandera de España 2:2 Bandera de Chile Chile
11-102013 Bandera de España Palma de Mallorca Clasif. Mundial Brasil 2014 Sí España Bandera de España 2:1 Bandera de Bielorrusia Bielorrusia
15-102013 Bandera de España Albacete Clasif. Mundial Brasil 2014 Sí España Bandera de España 2:0 Bandera de Georgia Georgia
19-112013 Bandera de Sudáfrica Johannesburgo Amistoso No  Sudáfrica Bandera de Sudáfrica 1:0 Bandera de España España
05-032014 Bandera de España Madrid Amistoso Sí España Bandera de España 1:0 Bandera de Italia Italia
30-052014 Bandera de España Sevilla Amistoso Sí España Bandera de España 2:0 Bandera de Bolivia Bolivia
07-062014 Bandera de los Estados Unidos Washington D.C. Amistoso Sí El Salvador Flag of El Salvador.svg 0:2 Bandera de España España
13-062014 Bandera de Brasil Salvador de Bahía Copa Mundial de Fútbol de 2014 en contra España Bandera de España : Bandera de los Países Bajos Países Bajos

Estadísticas

Leyenda: PJ: Partidos jugados; PG: Partidos ganados; PE: Partidos empatados; PP: Partidos perdidos; GF: Goles a favor; GC: Goles en contra.

Copa Mundial de Fútbol

La selección española ganó en el Estadio Soccer City deJohannesburgo (Sudáfrica), en el año 2010, su primera Copa Mundial de Fútbol (la primera vez que un equipo europeo la ganaba fuera de Europa).
Año Resultado Posición PJ PG PE PP GF GC
Bandera de Uruguay Uruguay 1930 No la disputó(1)
Bandera de Italia Italia 1934 Cuartos de final 3 1 1 1 4 3
Bandera de Francia Francia 1938 Se retiró(2)
Bandera de Brasil Brasil 1950 Cuarto puesto 6 3 1 2 10 12
Flag of Switzerland (Pantone).svg Suiza 1954 No se clasificó
Bandera de Suecia Suecia 1958
Bandera de Chile Chile 1962 Primera fase 12° 3 1 0 2 2 3
Bandera de Inglaterra Inglaterra 1966 Primera fase 10° 3 1 0 2 4 5
Bandera de México México 1970 No se clasificó
Bandera de Alemania Alemania 1974
Bandera de Argentina Argentina 1978 Primera fase 10° 3 1 1 1 2 2
Bandera de España España 1982 Segunda fase 12° 5 1 2 2 4 5
Bandera de México México 1986 Cuartos de final 5 3 1 1 11 4
Bandera de Italia Italia 1990 Octavos de final 10° 4 2 1 1 6 4
Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos 1994 Cuartos de final 5 2 2 1 10 6
Bandera de Francia Francia 1998 Primera fase 17° 3 1 1 1 8 4
Bandera de Corea del SurBandera de Japón Corea del Sur y Japón 2002 Cuartos de final 5 3 2 0 10 5
Bandera de Alemania Alemania 2006 Octavos de final 4 3 0 1 9 4
Bandera de Sudáfrica Sudáfrica 2010 Campeón 7 6 0 1 8 2
Bandera de Brasil Brasil 2014 Clasificado
Bandera de Rusia Rusia 2018
Bandera de Catar Catar 2022
Total 13/19 56 28 12 16 88 59
(1)Como muchas otras selecciones europeas en señal de protesta, España no aceptó la invitación para acudir al primer Mundial
de fútbol por celebrarse éste en Sudamérica.

(2)España se retiró en la fase clasificatoria debido a la Guerra Civil que sufría en su país.

Eurocopa

La selección española ganó en el Estadio Olímpico de Kiev(Ucrania), en el año 2012, su tercera Eurocopa (la primera vez que un equipo la ganaba por segunda vez consecutiva).
Año Resultado Posición PJ PG PE PP GF GC
Bandera de Francia Francia 1960 Descalificado(3)
Bandera de España España 1964 Campeón 2 2 0 0 4 2
Bandera de Italia Italia 1968 No se clasificó
Flag of Belgium (civil).svg Bélgica 1972
Flag of SFR Yugoslavia.svg Yugoslavia 1976
Bandera de Italia Italia 1980 Primera fase 3 0 1 2 2 4
Bandera de Francia Francia 1984 Subcampeón 5 1 3 1 4 5
Bandera de Alemania Alemania 1988 Primera fase 3 1 0 2 3 5
Bandera de Suecia Suecia 1992 No se clasificó
Bandera de Inglaterra Inglaterra 1996 Cuartos de final 4 1 3 0 4 3
Flag of Belgium (civil).svgBandera de los Países Bajos Bélgica y Países Bajos 2000 Cuartos de final 4 2 0 2 7 7
Bandera de Portugal Portugal 2004 Primera fase 10º 3 1 1 1 2 2
Bandera de AustriaFlag of Switzerland (Pantone).svg Austria y Suiza 2008 Campeón 6 5 1 0 12 3
Bandera de PoloniaBandera de Ucrania Polonia y Ucrania 2012 Campeón 6 4 2 0 12 1
Bandera de Francia Francia 2016
Bandera de Unión Europea Europa 2020
Total 9/14 36 17 11 8 50 32
(3)Eliminada durante la fase previa de los cuartos de final por la FIFA al retirarse antes de jugar contra la Unión Soviética.
La decisión vino por orden de Francisco Franco —Jefe de Estado del país— quien no permitió la futura entrada en suelo español del
combinado soviético debido a las diferencias políticas entre ambos países.

Copa FIFA Confederaciones

La mayor gesta de la selección española en la Copa FIFA Confederaciones fue el subcampeonato conseguido en elEstadio Maracaná de Río de Janeiro (Brasil) en el año 2013.
Año Resultado Posición PJ PG PE PP GF GC
Bandera de Arabia Saudita Arabia Saudita 1992 No se clasificó
Bandera de Arabia Saudita Arabia Saudita 1995
Bandera de Arabia Saudita Arabia Saudita 1997
Bandera de México México 1999
Bandera de Corea del SurBandera de Japón Corea del Sur y Japón 2001
Bandera de Francia Francia 2003
Bandera de Alemania Alemania 2005
Bandera de Sudáfrica Sudáfrica 2009 Tercer puesto 5 4 0 1 11 4
Bandera de Brasil Brasil 2013 Subcampeón 5 3 1 1 15 4
Bandera de Rusia Rusia 2017
Bandera de Catar Catar 2021
Total 2/9 10 7 1 2 26 8

Fútbol en los Juegos Olímpicos

Hasta las Olimpiadas de 1948 el torneo de fútbol lo disputaban las selecciones absolutas. En las de 1920 la selección española consiguió lamedalla de plata en el Estadio Olímpico deAmberes (Bélgica).
Año Resultado Posición PJ PG PE PP GF GC
Bandera de Grecia Atenas 1896 No hubo competición de fútbol
Bandera de Francia París 1900 En 1900 y 1904 los Juegos Olímpicos los disputaron clubes
Bandera de los Estados Unidos St. Louis 1904
Bandera del Reino Unido Londres 1908 No existía la selección de fútbol de España
Bandera de Suecia Estocolmo 1912
Flag of Belgium (civil).svg Amberes 1920 Subcampeón 5 4 0 1 9 5
Bandera de Francia París 1924 Primera fase 14º 1 0 0 1 0 1
Bandera de los Países Bajos Ámsterdam 1928 Cuartos de final 3 1 1 1 9 9
Bandera de los Estados Unidos Los Ángeles 1932 No hubo competición de fútbol
Bandera de Alemania nazi Berlín 1936 No participó(4)
Bandera del Reino Unido Londres 1948 De 1948 a 1988 los Juegos Olímpicos los disputaron selecciones amateur(5)
Bandera de Finlandia Helsinki 1952
Bandera de Australia Bandera de SueciaMelbourne 1956
Bandera de Italia Roma 1960
Bandera de Japón Tokio 1964
Bandera de México México 1968
Bandera de Alemania Múnich 1972
Bandera de Canadá Montreal 1976
Bandera de la Unión Soviética Moscú 1980
Bandera de los Estados Unidos Los Ángeles 1984
Bandera de Corea del Sur Seúl 1988
Bandera de España Barcelona 1992 Desde 1992 la competición la disputan selecciones sub-23(6)
Total 3/6 9 5 1 3 18 15
(4)España no estuvo presente en la cita olímpica debido a la Guerra Civil.

(5)Ediciones disputadas por la Selección de fútbol amateur de España.

(6)En adelante disputadas por la Selección de fútbol sub-23 de España.

Clasificación FIFA

AÑO/MES ENE FEB MAR ABR MAY JUN JUL AGO SEP OCT NOV DIC
1993 13º (50) 14º (52) 7º (55) 7º (57) 5º (57)
1994 6º (56) 6º (55) 7º (55) 9º (54) 5º (55) 6º (59) 6º (59) 6º (59) 5º (60) 2º (61)
1995 2º (61) 3º (61) 3º (61) 3º (60) 3º (58) 3º (58) 6º (59) 2º (60) 3º (61) 4º (59)
1996 4º (59) 4º (60) 6º (58) 6º (57) 8º (59) 7º (58) 10º (57) 10º (57) 8º (59) 8º (60)
1997 7º (60) 4º (61) 5º (61) 3º (62) 2º (63) 2º (63) 6º (61) 2º (65) 3º (62) 11º (59)
1998 23º (55) 25º (55) 9º (57) 15º (56) 14º (60) 14º (59) 14º (58) 16º (58) 15º (58) 15º (58)
1999 9º (703) 9º (706) 9º (704) 8º (720) 8º (724) 6º (732) 8º (714) 7º (713) 4º (757) 4º (767) 4º (758) 4º (753)
2000 4º (753) 4º (751) 4º (747) 4º (743) 4º (736) 4º (728) 4º (744) 5º (743) 5º (740) 5º (745) 6º (742) 7º (735)
2001 7º (734) 7º (732) 7º (727) 7º (725) 6º (724) 6º (733) 6º (715) 8º (716) 6º (730) 6º (730) 7º (731) 7º (730)
2002 7º (730) 7º (727) 7º (728) 8º (715) 8º (713) 4º (774) 3º (775) 3º (774) 3º (779) 3º (779) 3º (779)
2003 3º (780) 3º (783) 2º (780) 2º (785) 2º (784) 3º (762) 3º (755) 3º (748) 3º (767) 3º (777) 3º (785) 3º (798)
2004 3º (798) 3º (795) 3º (791) 3º (790) 3º (784) 3º (785) 3º (792) 3º (790) 3º (788) 4º (774) 4º (755) 5º (765)
2005 5º (764) 5º (764) 5º (759) 7º (755) 8º (752) 9º (747) 8º (744) 8º (739) 8º (750) 8º (764) 6º (771) 5º (768)
2006 5º (768) 6º (765) 6º (763) 5º (759) 5º (756) 7º (1.309) 7º (1.309) 10º (1.255) 10º (1.198) 12º (1.154) 12º (1.154)
2007 12º (1.154) 10º (1.161) 10º (1.161) 9º (1.237) 9º (1.238) 7º (1.273) 9º (1.144) 8º (1.165) 7º (1.178) 6º (1.226) 4º (1.349) 4º (1.349)
2008 4º (1.349) 4º (1.352) 4º (1.355) 4º (1.319) 4º (1.323) 4º (1.353) 1º (1.557) 1º (1.557) 1º (1.565) 1º (1.643) 1º (1.657) 1º (1.663)
2009 1º (1.663) 1º (1.693) 1º (1.666) 1º (1.729) 1º (1.729) 1º (1.761) 2º (1.590) 2º (1.590) 2º (1.588) 2º (1.629) 1º (1.622) 1º (1.627)
2010 1º (1.627) 1º (1.642) 1º (1.602) 2º (1.565) 2º (1.565) 1º (1.883) 1º (1.883) 1º (1.824) 1º (1.881) 1º (1.920) 1º (1.887)
2011 1º (1.887) 1º (1.887) 1º (1.880) 1º (1.857) 1º (1.857) 1º (1.871) 1º (1.855) 2º (1.563) 1º (1.605) 1º (1.624) 1º (1.564) 1º (1.564)
2012 1º (1.564) 1º (1.566) 1º (1.561) 1º (1.442) 1º (1.442) 1º (1.456) 1º (1.691) 1º (1.605) 1º (1.617) 1º (1.611) 1º (1.564) 1º (1.606)
2013 1º (1.606) 1º (1.590) 1º (1.610) 1º (1.538) 1º (1.538) 1º (1.614) 1º (1.532) 1º (1.484) 1º (1.514) 1º (1.513) 1º (1.507) 1º (1.507)
2014 1º (1.507) 1º (1.506) 1º (1.510) 1º (1.460) 1º (1.460) 1º (1.484)
Posición promedio desde la creación de la Clasificación mundial de la FIFA4.ª posición

Fuente: Ficha de España en FIFA y Estadísticas FIFA
Colores: Dorado = 1.er puesto; Plateado = 2º puesto; Bronce = 3.er puesto.

Evolución de la clasificación de la Selección Española de Fútbol en el ránking FIFA, desde 1993 a julio de 2013

Puntuación de la clasificación de la Selección Española de Fútbol en el ránking FIFA, desde 1993 a julio de 2013

Categorías inferiores

Las categorías inferiores de la selección de fútbol de España, son el conjunto de selecciones de la Real Federación Española de Fútbol integradas en su conjunto por jugadores de entre 16 a 23 años, que representan a España en los diferentes torneos internacionales agrupados en diferentes categorías de edad y que constituyen los escalafones previos a la selección absoluta.

Las diferentes categorías se establecen por el año de nacimiento de los jugadores y normalmente incluyen a futbolistas nacidos en dos años consecutivos. Tradicionalmente la denominación de la selección se refiere a la edad máxima de los jugadores habiendo así competiciones oficiales desde los sub-15 hasta los sub-23.

Cabe destacar también a la extinta Selección de fútbol amateur de España, un combinado de carácter no profesional que fue la encargada de defender a España en los Juegos Olímpicos en el período comprendido entre la edición de los JJ.OO. de 1952 de Helsinki, y los JJ.OO. de 1988 de Seúl en el intento del COI por establecer una igualdad entre todos los equipos, que se vio continuada en la edición siguiente de los JJ.OO. de 1992 en Barcelona, donde desde entonces los encargados de representar a su país serían los futbolistas de la categoría inferior sub-23. Era también la encargada de defender a España en otros torneos de menor categoría como la Copa de la UEFA Amateur, actual Copa de las Regiones de la UEFA o los Juegos Mediterráneos.

Selección sub-23

La selección sub-23 (o selección olímpica) es, desde los Juegos Olímpicos de Barcelona 1992, la encargada de defender a España en la competición de fútbol, motivo por el que recibe el calificativo de olímpica. Los jugadores participantes en los mismos deben tener menos de 23 años de edad a excepción de tres por escuadra que pueden ser mayores.418

El torneo olímpico es considerado así como una Copa Mundial sub-23. En este certamen España ha conseguido dos medallas en cuatro participaciones: la de oro en su primera participación en los Juegos Olímpicos de Barcelona 1992 y la de plata en los Juegos Olímpicos de Sídney 2000 convirtiéndose en la selección sub-23 más laureada tras la selección sub-23 argentina.

Selección sub-21

La selección sub-21, es la encargada de representar a España en la Eurocopa sub-21. En ella, la selección ha salido vencedora en 4 ocasiones, siendo la vigente campeona tras revalidar título en la Eurocopa sub-21 de 2013.419

Como ocurre con el resto de categorías inferiores, y a diferencia de las selecciones absolutas, al participar en eventos con una duración bienal, el «staff» técnico y los jugadores coinciden con la selección precedente, cambiando únicamente su denominación. Es por eso que selecciones como la sub-18 o sub-16, queden habitualmente a la sombra de sus mayores sub-19 o sub-17, al no haber grandes torneos oficiales FIFA o UEFA representados por dichas selecciones.

Selección sub-20

La categoría sub-20 es la categoría juvenil encargada de defender a España en el Campeonato Mundial sub-20 desde su creación en los años 70. En él la categoría ha salido vencedora en la edición de 1999tras vencer por 4-0 a la selección japonesa, y subcampeona en dos ocasiones tras perder en la final de 1985 y en la final de 2003 por 1-0 en ambas contra la selección brasileña.

La categoría también resultó campeona en dos ocasiones de los Juegos del Mediterráneo en las ediciones de 2005 y 2009 y una vez de una de sus precursoras, la Copa del Mediterráneo en la edición de 1953-58.420

Selección sub-19

La categoría sub-19 sustituyó oficialmente a la categoría sub-18 para una cooncordancia con las categorías UEFA. Es, desde su creación en el año 1952 como sub-18, y sub-19 desde 2002, una de las categorías inferiores más importantes de España debido a sus logros e historia.

Los juveniles han conquistado el Campeonato de Europa sub-19 de la UEFA en 9 ocasiones, convirtiéndose en la selección juvenil más laureada de la competición, igualada con la selección inglesa.

Selección sub-17

Al igual que la categoría sub-19, para equiparar las categorías UEFA, proviene de la categoría sub-16 que se dividió en esta y la benjamina selección sub-15. Por tal motivo en su historial como selección se incluyen torneos considerados equivalentes pero realizados bajo la denominación sub-16 desde 1982 hasta 2001.

La categoría sub-17 es considerada la otra gran categoría juvenil de España y sus resultados en las grandes competiciones y su historia así lo avalan. Encargada de defender a España en el Campeonato Mundial sub-17 de la UEFA, competición que se le resiste y de la que salió subcampeona en 1991, 2003 y 2007; de la Eurocopa sub-17, competición que ha vencido en 8 ocasiones y ha sido subcampeona en otras 5 oportunidades siendo así la mejor selección europea;n 9 y de la Meridian Cup de la que ha sido 1 vez campeona y 1 veces subcampeona, antes de que pasase a disputarse por combinados europeos y africanos.n 10

Selección sub-15

Con motivo del antiguo anhelo de la FIFA por crear un Mundial sub-15 la selección española recuperó la categoría inferior sub-15 para competir en un primer intento por dar forma a dicha competición. Éste, se inició con la disputa de un torneo internacional amistoso que se celebró en México en el verano de 2012 entre selecciones de dicha categoría, bajo el nombre de Copa México de Naciones Sub-15.

Se retomaba así el equipo sub-15 de España, que no competía desde 2007, cuando lo hizo en el Torneo Villa de Santiago del Teide con jugadores como Iker MuniainKokeMarc MuniesaPablo Sarabia yDani Carvajal. Fue la primera vez que tuvieron oportunidad los técnicos de la selección española de ver qué tal se desenvolvía esta generación en competición, con la que ya empezaron a trabajar en vistas de lo que puedan ofrecer en sucesivos años antes de dar el salto a las categorías superiores.421

Otras modalidades

La selección española de fútbol cuenta además de las categorías inferiores con otras modalidades como son el fútbol femenino, el fútbol playa, o el fútbol sala. Todas ellas cuentan con apenas unas décadas de vida, concretamente desde los años 80, a excepción de la modalidad de fútbol playa, la más actual de ellas, que fue creada en la década de los 90.

Selección femenina de fútbol de España

Fútbol femenino

La categoría femenina se oficializa a principios de los años 80, y disputa su primer partido frente a la selección portuguesa ante la que cayó derrotada por 0:1 el 5 de febrero de 1983. En la clandestinidad, debido a la situación de censura que vivía el país, nace la selección femenina en 1971, aunque no estuvo reconocida ni por la FIFA ni por la RFEF ya que no se contemplaba la disputa de fútbol por parte de mujeres.422

Su mayor logro hasta la actualidad son dos participaciones en la Eurocopa (1997 y 2013). Su mejor resultado en ellas fue conseguir alcanzar las semifinales del torneo en 1997, en las que fue eliminada por la selección italiana, tras perder por 2 goles a 1. El conjunto más laureado de la competición es la selección alemana, una de las más potentes del panorama femenino. La disciplina es Olímpica desde los Juegos de Atlanta 1996. España nunca ha conseguido clasificarse para el certamen.

Al igual que su homónima masculina, el combinado femenino cuenta también con categorías inferiores, divididas en su categoría sub-20, sub-19 y sub-17, donde destacan particularmente estas dos últimas tras haber salido campeonas de Europa en 2004 la primera, y en 2010 y 2011 la sub-17.

Selección de fútbol sala de España

Fútbol sala

Al igual que la selección femenina, la selección de fútbol sala nace a principios de los años 80, y disputó su primer partido el 2 de abril de 1982 frente a la selección italiana en un encuentro correspondiente al I Torneo Cuatro Naciones que ganó por 2 goles a 4.

Actualmente está considerada como la mejor selección europea de la modalidad, como así reflejan sus títulos, y una de las mejores del mundo, donde compite por la supremacía con laselección brasileña. España ha conquistado un total de 6 Eurocopas habiendo participado en las 8 ediciones de la competición, en donde solo se le escapó el título en dos ediciones que fueron a parar a manos de la selección rusa y la selección italiana, que luchan por desbancar a España del trono europeo. En los mundiales, el combinado nacional ha conquistado 2Mundiales, habiendo participado en las 7 ediciones del torneo. Tan solo los españoles, y los brasileños (en 5 ocasiones) han sido capaces de alzar el título, coronándose como las mejores selecciones de la modalidad.

Selección de fútbol playa de España

Fútbol playa

La selección de fútbol playa nace en los años 90, y pese a su corta vida, se ha convertido en una de las mejores selecciones de la modalidad.

Vencedora en 5 ocasiones de la Euroliga, donde lidera el ránking; en 3 ocasiones de la Eurocopa (competición dominada por la vecina selección portuguesa); y pese a no haber conquistado el Mundial, completan un palmarés que la convierten en una de las mejores selecciones mundiales de un deporte dominado por la selección brasileña, vencedora de 13 de las 16 ediciones mundialistas.

Palmarés resumido

Pese a la tardía incorporación de la selección española al palmarés de los grandes torneos, se sitúa como una de las mejores a nivel mundial. Entre sus mayores logros se hallan un campeonato mundial y tres campeonatos europeos, dominando ésta última competición junto a la selección alemana.
En la época en la que las selecciones absolutas eran las responsables de representar a su país en el evento futbolístico, los ibéricos lograron su primer gran logro al conseguir la medalla de plata en los Juegos Olímpicos de 1920 celebrados en Amberes.

El primer título oficial de su historia lo logró cuarenta y cuatro años después en el Campeonato de Europa de 1964 celebrado en España, título que no vio sucesión hasta la edición de 2008 de Austria y Suiza, cuando logró su segundo título. El último de ellos y más reciente se produjo en la siguiente edición celebrada en Polonia y Ucrania, empatando a los alemanes en el palmarés, aunque los germanos suman más subcampeonatos que los hispanos.

Entre ellos, el combinado español logró el único campeonato mundial de su trayectoria cuando se proclamó vencedor en la edición de 2010 celebrada en Sudáfrica.

Los tres logros sitúan al combinado español como la novena selección absoluta con más títulos oficiales del mundo,n 11 y la sexta en el ámbito europeo.n 12

Títulos

Es la selección que más títulos posee de esta competición, junto con Alemania.

Títulos de las categorías inferiores

Entre los logros más destacados de las categorías inferiores de la selección de España figuran una medalla de oro en los Juegos Olímpicos, un campeonato mundial y veinte campeonatos europeos, siendo entre ellas la categoría sub-19 la más laureada con nueve títulos oficiales.